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Día Mundial de la Lucha contra el Sida

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La mitad de los afectados por sida no saben que son portadores

  • 8 millones de personas reciben tratamiento antirretroviral, lo que significa que hay más enfermos que nunca
  •  El 69% de los portadores del VIH (virus de inmunodeficiencia humana) -23,5 millones- vive en África subsahariana
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La mitad de los afectados por sida en todo el mundo no saben padecen esta enfermedad. 17 millones de personas no son conscientes del virus que han contagiado pese a que la mayor parte de los países están ayudando a que esa cifra descienda de aquí al 2015.

Los 34 millones de personas en el mundo que son portadores del VIH reflejan una grave epidemia, especialmente en África, Asia, Oriente Medio y Europa oriental, aunque se ha logrado reducir las muertes gracias a las terapias antirretrovirales.

La víspera de la celebración del Día Mundial de la Lucha contra el Sida, el Programa Conjunto de la ONU para el VIH/SIDA (ONUSIDA) divulgó su informe anual en el que se destaca que el continente más afectado es África. El 69% de los portadores del VIH (virus de inmunodeficiencia humana) -23,5 millones- vive en África subsahariana, donde 3,1 millones de niños o el 94% del total mundial están infectados.

Pese a lo dramático de estas cifras, esta región también ha visto una importante reducción de los fallecimientos relacionados con el sida, un 32% entre 2005 y 2011, año este último en el que la cifra de muertos fue de 1,2 millones. Y es que gracias a las inversiones en terapias antirretrovirales el número de muertes anuales por esta enfermedad se ha reducido y ha pasado de 2,2 millones en 2005 a 1,7 millones en 2011.

Solo en los dos últimos años el acceso a los tratamientos contra el virus VIH se ha incrementado en un 63% en todo el mundo. En la actualidad, 8 millones de personas reciben tratamiento antirretroviral, lo que significa que hay más enfermos que nunca que reciben ayuda para tener vidas más prolongadas, más saludables y más productivas, según ONUSIDA.

Sin embargo, aún hay puntos negros en diversas regiones como Europa del este, Asia central (con 1,4 millones de portadores del VIH), Oriente Medio y África septentrional, donde ha habido preocupantes incrementos en la mortalidad relacionada con el sida, con porcentajes de entre el 17 y el 21%. Así, en China el sida causó 17.740 muertes de enero a octubre de este año, lo que supone un aumento del 8,6% respecto al mismo periodo de 2011, según su Ministerio de Salud.

No obstante, Pekín ha cuadruplicado sus gastos contra el sida de los 124 millones de dólares en 2007 hasta 530 millones en 2011, una inversión que convierte a China en uno de los cinco países que más contribuyen con la campaña global para combatir el síndrome. Al menos una persona cada hora contrae el virus del VIH en Tailandia, donde la cifra de infectados en las dos últimas décadas supera el millón.

Rusia, donde el número de portadores del VIH se ha multiplicado por dos en los últimos cinco años, experimenta un continuo crecimiento de nuevos casos de infección por VIH: 60.000 en lo que va de 2012. Por el contrario, América Latina, donde la epidemia del sida afecta a 1,4 millones de personas, se encuentra en una fase "estable" y las investigaciones revelan un leve descenso de casos de nuevos infectados.

Latinoamérica es la región con la mayor cobertura de tratamiento  

Latinoamérica se mantiene como la región -entre las de ingresos medios y bajos- con la mayor cobertura de tratamiento para portadores del VIH, con una tasa del 68% frente a una media mundial del 54%, según ONUSIDA. Además, las muertes relacionadas con el sida también cayeron en América Latina y el Caribe un 10 por ciento entre 2005 y el año pasado.

Éxitos importantes son los de Perú y México, que han reducido las muertes por sida en un 55% y en un 27%, respectivamente. Por grupos, la infección por VIH es sistemáticamente superior entre quienes se dedican a la prostitución (en torno a un 23 por ciento de infectados) y entre quienes consumen droga (con una prevalencia 22 veces superior a la de la población general).

Pero la situación también es preocupante en los niños, ya que menos de un tercio de los que conviven con el virus VIH reciben tratamiento antirretroviral y eso impide alcanzar el objetivo de lograr una generación sin sida, según denunció Unicef. No obstante, Unicef destacó el "excepcional" logro conseguido en los últimos años, en los que se ha registrado un descenso del 24 por ciento de las nuevas infecciones en niños: de las 430.000 confirmadas en 2009 a las 330.000 en 2011.

Europa crece y se encieden las alarmas

El número de personas que viven con el virus del sida (VIH) en Europa aumentó en 2011, según un informe conjunto del Centro Europeo de Control y de Prevención de Enfermedades (ECDC) y de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado este viernes.

El aumento de casos afecta en particular a la parte oriental del continente, donde se diagnostican tres de cada cuatro nuevas infecciones, así como entre las poblaciones de riesgo.

Esto demuestra la importancia de la prevención, asegura el informe divulgado un día antes del Día Mundial del Sida, en el que recomienda, que pese a la crisis, se haga hincapié en la información y la detección para "garantizar un diagnóstico precoz y la puesta en marcha rápida del tratamiento y los cuidados".

Estas medidas pueden permitir evitar la transmisión del virus en la Unión Europea (UE) y en el Espacio Económico Europeo (EEE). "Si queremos reducir y prevenir la transmisión del VIH en Europa, tenemos que invertir y promover la asesoría y la detección", dice el director del ECDC Marc Sprenger, citado en un comunicado conjunto de las dos agencias.

"Cada euro que se gaste hoy en la lucha contra el VIH será ampliamente amortizado por el ahorro que se llevará a cabo en los costes del tratamiento futuro, sin contar con las ventajas para la sociedad de mantener a las personas en buena salud y productivas", insiste por su parte la directora regional de la OMS para Europa, Zsuzsanna Jakab, en el comunicado.

"Solo un paciente de cada cuatro recibe el tratamiento antirretroviral necesiario en la parte oriental de la región, lo que es uno de los niveles más bajos del mundo", asegura el informe.

Para la mitad de las personas en Europa, el diagnóstico se hace tarde lo que reduce la eficacia de los tratamientos y aumenta los riesgos del contagio.

En total, se han diagnosticado 121.000 nuevos casos en la región, de ellos, 28.000 en la UE y el EEE.

Este estudio conjunto del ECDC y la oficina de la OMS para Europa, conocida como Vigilancia VIH/sida en Europa 2011, establece un mapa de diferentes formas de contagio del virus en la región.

EL SIDA SE TRIPLICA EN GRECIA 

El sida ha registrado un rápido incremento en Grecia, que anteriormente registraba uno de los índices más bajos de Europa, en coincidencia con la dura crisis económica que vive el país mediterráneo desde hace tres años.

De acuerdo con los datos del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Grecia (KEELPNO), el número de nuevos casos de personas infectadas por el VIH durante lo que va de año ha doblado con creces los registrados al comienzo de la crisis.

Así, si en 2009 se registraron 426 nuevos casos, en 2010 se incrementaron a 526; en 2011 pasaron a 809 y, entre enero y octubre de 2012, se elevaron a 1.049.

"Estamos muy preocupados porque la extensión del sida tiene que ver con la extensión de la pobreza. En todo el mundo, el Sida es una enfermedades de la pobreza", dice Nikitas Kanakis, director de Médicos del Mundo en Grecia, 

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