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EL PLANETA HA PERDIDO UNA SUPERFICIE DE BOSQUE SIMILAR A SUDÁFRICA EN 25 AÑOS

- Este lunes se celebra el Día Internacional de los Bosques. El mundo ha perdido alrededor de 129 millones de hectáreas de bosques en los últimos 25 años, lo que supone una superficie casi equivalente a la de Sudáfrica, con lo que las masas boscosas siguen disminuyendo a medida que la población aumenta y las áreas forestales se reconvierten a la agricultura y otros usos.
Así se desprende de un informe de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura), el más completo publicado hasta ahora y que aporta datos de 2015. Este lunes, 21 de marzo, se celebra el Día Internacional de los Bosques.
Los bosques cubrían un 31,6% de las zonas terrestres del planeta en 1990 (con 4.128 millones de hectáreas) y su superficie ha pasado 25 años después a quedarse en un 30,6% (3.999 millones de hectáreas). Hoy en día, el 93% de la superficie forestal mundial es bosque natural, mientras que el plantado resepresenta el 7% restante.
No obstante, la tasa de deforestación neta mundial ha disminuido en más del 50% en el último cuarto de siglo porque cada vez más áreas forestales están protegidas y los países han mejorado su gestión forestal gracias a la legislación, la medición y el seguimiento de los recursos y una mayor participación de las comunidades locales en la planificación y las políticas de desarrollo. De hecho, el informe de la FAO, al que tuvo acceso Servimedia, indica que España cuenta actualmente con 18,4 millones de hectáreas, un 33,3% más respecto de los 13,8 millones de 1990.
Desde un punto de vista biológico, los bosques son los ecosistemas terrestres más diversos, donde se albergan más del 80% de las especies animales y vegetales. Por otro lado, desde la perspectiva humana, los árboles procuran refugio, trabajo y seguridad a las comunidades que dependen que ellos.
Pese a los beneficios ecológicos, económicos y sociales que brindan los bosques, de los que dependen cerca de 1.600 millones de personas para vivir (incluidas más de 2.000 culturas indígenas), Naciones Unidas lamenta que la deforestación continúa a un ritmo de 13 millones de hectáreas al año y es responsable de entre un 12 y un 20% de las emisiones de gases que producen el efecto invernadero y contribuyen al calentamiento global.
Desde 1990, la mayor parte de la deforestación ha tenido lugar en las regiones tropicales, mientras que la superficie forestal neta se ha incrementado en los países templados y apenas ha cambiado en las áreas boreales y tropicales.
Sin embargo, dado el crecimiento de la población mundial, la superficie media de bosque per cápita ha disminuido principalmente en las zonas tropicales y subtropicales, pero también en todas las demás regiones climáticas, con la excepción de la templada.
BOSQUES Y AGUA
Este año, el Día Internacional de los Bosques está dedicado a su papel fundamental para abasceder al planeta de agua dulce. El secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, indicó en un mensaje con motivo de esta conmemoración que habitantes de ciudades como Bogotá, Durban, Yakarta, Madrid, Nueva York y Río de Janeiro dependen de las zonas boscosas para nutrirse de agua potable.
En su mensaje, recogido por Servimedia, Ban destacó que “proteger y restaurar las cuencas arboladas supone ahorrar el coste de la construcción de una nueva infraestructura para la purificación del agua”.
Ban subrayó que la capacidad de los bosques de proporcionar agua “es cada vez más urgente” a medida que crece la población mundial. “En 2025, cerca de 1.800 millones de personas vivirán en zonas con escasez absoluta de agua y dos tercios de la población mundial podrían enfrentarse a condiciones de estrés hídrico”, apostilló.
Además, apuntó que los bosques son fundamentales para combatir el cambio clímático porque “proporcionan uno de los sistemas naturales de captura y almacenamiento de carbono más rentables y eficientes”. “La inversión en los bosques es una póliza de seguro para el planeta”, agregó.

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