Sábado 03/12/2016.

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Migraciones de especies

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Animales y plantas se adaptan más rapido de lo previsto al cambio climático

  • Investigadores de la Universidad de York han comprobado que se anticipan a los efectos del calentamiento global tres veces más rapido de lo previsto.
  • Una multitud de especies se han desplazado hacia el hemisferio norte.
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  • Una vaca pastando tras las inundaciones en El Salvador.
  • Las ballenas están sufriendo las consecuencias del deshielo en Groenlandia.
  • Efectos de la desertificación en Australia.
  • El bisonte tibetano sufre los efectos de la sequía en esta zona asiática.
  • La población de aves en Nevada (EE.UU.) se ha adaptado a la crecida del lago.
  • Un grupo de vacas pastando en Lawville, a 15 kilómetros de Nueva York.


Una investigación llevada a cabo por científicos del Departamento de Biología de la Universidad de York demuestra que las especies han respondido al cambio climático hasta tres veces más rápido de lo que se había supuesto. Los científicos constatan que una multitud de especies se ha movido hacia los polos, más al hemisferio norte, porque las condiciones climatológicas les son más favorables. De modo que los animales y las plantas se ha adaptado a las consecuencias del calentamiento global mucho antes de lo previsto por los especialistas.

Tras el análisis de datos de más de 2.000 especies animales y vegetales, el equipo de investigación estima que las especies se han trasladado a localizaciones más altas a una velocidad de 12,2 metros cada diez años. Algunas han sido más rapidas y se han desplazado hasta unos 17,6 kilómetros por década.

El director del proyecto, Chris Thomas, asegura que estos cambios son equivalentes a un desplazamiento de animales y plantas en torno a 20 centímetro por hora, por cada hora del día. Este fenómeno ha estado sucediendo durante los últimos 40 años y va a continuar, por lo menos, durante el resto de este siglo. 

   El estudio, publicado en 'Science', muestra por primera vez que las especies han avanzado más en las regiones que han sufrido un calentamiento más acentuado. El doctor I-Ching Chen, coautor del estudio afirma que el calentamiento global está obligando a las especies animales y vegetales a moverse hacia los polos y hacia lugares más altos. "Hemos demostrado por vez primera que la cantidad de especies que ha cambiado de situación en una localización determinada se correlaciona con la rapidez con la que el clima ha cambiado en esa región", señala.

Comportamiento de algunos animales

Pero no todas las especies han sabido adaptarse igual. El doctor David Roy, también coautor del estudio, pone un ejemplo: En Gran Bretaña, se esperaba que la mariposa Brown Fritillary se trasladara hacia Escocia debido al efecto del calentamiento global, pero de hecho, esta especie ha disminuido su número de ejemplares debido a la pérdida de su hábitat. Mientras tanto, la mariposa Coma se ha desplazado hacia el norte 220 kilómetros, desde el centro de Inglaterra hasta Edimburgo, en sólo dos décadas.

Algo similar se ha detectado en otros grupos de animales. El ruiseñor bastardo, un pequeño pájaro de color marrón, se desplazó hacia el norte de Gran Bretaña unos  150 kilómetros en el mismo período; mientras que el escribano soteño se retiró 120 kilómetros hacia el sur.

Los investigadores reunieron todos los estudios conocidos sobre cómo las especies han cambiado de localización. El estudio tuvo en cuenta el rango latitudinal y altitudinal de los cambios en todo el mundo, pero la mayoría de los datos disponibles eran de Europa y América del Norte. Entre las especies consideradas, la investigación incluye aves, mamíferos, reptiles, insectos, arañas y otros invertebrados y plantas.

La investigación actual no considera explícitamente los riesgos que puedan sufrir las especies debido al cambio climático, pero estudios anteriores sugieren que el calentamiento representa un serio riesgo de extinción para un 10% de las especies del mundo.

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