Jueves 23/02/2017.

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Detectan un espectacular sistema de catapulta en plantas carnívoras de Australia para hacerse con sus presas

  • Tiene un complemento en sus tentáculos que catapulta al insecto hacia el centro de la planta.
  • Una vez en esta posición, lo inmoviliza con sus tentáculos pegajosos y puede comenzar a absorber sus nutrientes.
  • El tentáculo-catapulta se mueve a una velocidad de 75 milisegundos.
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  • Planta carnívora con tentáculos especiales para catapultar a sus presas / PLoS ONE Planta carnívora con tentáculos especiales para catapultar a sus presas / PLoS ONE

Un equipo de científicos alemanes de la Universidad de Friburgo han descubierto cómo una de las plantas carnívoras que se desarrolla en Australia es capaz de alimentarse mediante un método sorprendente: utilizando sus tentáculos como una catapulta para hacerse con los insectos, de los que obtendrá los nutrientes vitales para su desarrollo.

La investigación ha sido publicada en la revista PLoS ONE, y en ella los autores del estudio recuerdan que entre los mecanismos de retención en las plantas carnívoras, los que más han fascinado siempre a los científicos han sido los llamados activos, entre ellos el movimiento de captura y la succión. Pero hay una especie de planta carnívora del sur de Australia, la Drosera glanduligera, que cuenta con un sofisticado mecanismo de catapulta: utilizan un complemento de tentáculo para alcanzar a aquellos insectos que pasan por su lado y desplazarlos hacia la parte pegajosa de los tentáculos para dejarlos inmovilizados.

Después, la planta lleva al insecto hacia su centro, donde las hojas cóncavas lo mantienen atrapado, y de esta forma puede aprovecharse de todos los nutrientes del insecto. En concreto, los investigadores trabajaron con moscas, y llegaron a la conclusión de que la Drosera glanduligera utilizaba este complemento a sus tentáculos pegajosos para poder hacerse con insectos más grandes. Catapultar la presa hacia el centro de la planta, seguido de un movimiento y una inmovilización gracias a las partes pegajosas hace que el éxito sea mayor para poder absorber los nutrientes.

Una de las cosas más sorprendentes es la velocidad a la que actúa este tentáculo catapulta, que se activa con el roce: 75 ms, es decir, una milésima de fracción de segundo o cuatro veces más rápido que el pestañeo de un ojo. Se ha detectado además que se mueven más rápido en días de mucho calor.

El experimento de los investigadores en el propio hábitat de la planta puede ayudar en el avance de la comprensión de cómo funcionan los sistemas de estas plantas para atrapar y retener a sus presas, y las trampas que usan.

Así es como actúa la planta.


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