Lunes 11/12/2017.

Salud

Una mosca demuestra que el sistema nervioso "ahorra" en cable para optimizar su energía

  • Se optimiza así el coste energético y se ahorra espacio.
  • Se ha utilizado una mosca modelo para la investigación.
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Un equipo del Instituto Cajal de Madrid, perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha utilizado una reconstrucción en 3D de una parte del cerebro de la mosca 'Drosophila melanoganster' para demostrar que el sistema nervioso está conectado mediante la mínima cantidad de cable posible, optimizando con ello el coste energético y ahorrando espacio.

Esta observación ya fue advertida hace cien años por el investigador español Santiago Ramón y Cajal, aunque hasta ahora no se había podido demostrar este principio de economía de cableado que determina la estructura de los circuitos neuronales.

Con este hallazgo, conseguido gracias a la colaboración con científicos del Janelia Farm Research Campus del Howard Hughes Medical Institute (Canadá), abre la vía para elaborar mapas morfológicos detallados del cerebro y profundizar en el estudio de enfermedades.

En concreto, y según detallan en el último número de la revista 'Current Biology', los investigadores han utilizado técnicas de reconstrucción tridimensional a partir de imágenes de microscopía electrónica en 2D, con las que han elaborado un mapa detallado de parte del sistema visual de esta mosca modelo.

"Hemos visto que cualquier otra forma de situar las neuronas supondría emplear más cantidad de cable. El estudio demuestra lo observado por Cajal y supone además un éxito para la conectómica, una disciplina basada en la reconstrucción de circuitos neuronales en 3D", explica el coordinador del estudio, Gonzalo García de Polavieja.

Tras obtener la reconstrucción, el equipo elaboró un modelo matemático para mover las neuronas en el espacio y determinar su posición "para que el cable de conexión fuese mínimo", observando como las posiciones "coincidían con las medidas experimentales en Drosophila", destaca.

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