Viernes 20/10/2017.

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Los mayores de cien años presentan menos riesgo de padecer cáncer que la población general

Los mayores de cien años presentan menos riesgo de padecer cáncer que la población general, según revela el estudio 'Are centenarians genetically predisposed to coger disease risk?', realizado por un grupo de investigación de los 'Centros de Excelencia de Investigación en Salud y Ciencias de la Vida, y en Actividad Física y Deportiva' de la Universidad Europea de Madrid, publicado recientemente en AGE.
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En concreto, este trabajo sostiene que una de las consideraciones que respondería a este hecho es que la genética de estas personas centenarias "es similar a la de los deportistas de élite que practican disciplinas relacionadas con la resistencia física", protegiéndoles así frente a dolencias de gran mortalidad y pese a que estas personas longevas "han nacido en una época anterior a los antibióticos, han vivido una guerra civil y han sufrido carencias" de todo tipo.

Según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), en Andalucía hay 1.109 personas que ya han cumplido la centuria y, según esta investigación, un tercio de las mismas habría llegado a esa edad en un estado de salud excelente, sin enfermedades que puedan considerarse como invalidantes.

"De hecho, y en comparación con personas con edades próximas a los 80 años, algunos centenarios no se encuentran peor físicamente con los achaques propios de la edad y presentan menos dolencias graves", ha revelado al respecto el doctor Alejandro Lucía, catedrático de Fisiología del Ejercicio de la Universidad Europea de Madrid e investigador principal de este estudio, en el que añade que a la genética de cada persona "tenemos que sumarle también la influencia del entorno". Así, agrega que, "uniendo ambos factores, estas personas viven entre 10 y 15 años más que la media".

Tras la realización de un perfil poligénico a los participantes en el estudio para comprobar su riesgo a padecer enfermedades cardiometabólicas, --como infarto, diabetes o hipertensión--, o de cáncer, "se ha podido comprobar que esta población tiene una menor predisposición genética a padecer cáncer en general".

"Gracias a esta investigación hemos comprobado que los más longevos tienen hasta cinco veces más posibilidades de que un gen que está relacionado con la protección frente a ciertos tipos de cáncer esté funcional, y por lo tanto su riesgo ante un cáncer sea menor", ha proseguido en esta misma línea argumental.

Según el doctor Lucía, "una de las diferencias con el modelo actual de vida es que han realizado a lo largo de los años más actividad física de la que se hace actualmente". Así, explica que "el ejercicio, conjuntamente con los genes implicados en la longevidad, facilita que los adultos lleguen a esas edades sin enfermedades consideradas como invalidantes".

Por contra, ha advertido de que la población adulta actual, debido a la vida sedentaria y el nivel de estrés, "podría llegar a alcanzar los 100 años, aunque en peores condiciones que aquellos que los cumplen en la actualidad. Su salud será peor", ha vaticinado.

GENOTIPO SIMILAR AL DE ATLETAS DE MARATÓN

Además, este investigador ha comparado el genotipo de los centenarios con el de un atleta que practica maratón, un deporte donde la capacidad de resistencia física es fundamental. "Esto refuerza aun más la teoría de que el ejercicio físico que realiza el individuo a lo largo de su vida sirve para llegar a la longevidad sin problemas de salud invalidantes", asegura.

En la investigación ha participado una muestra de ancianos de España, si bien las conclusiones también se pueden extrapolar a centenarios del área mediterránea. Con todo, puntualiza que "es importante que se realicen más estudios de este tipo, sobre todo porque en 2050 se prevé que el 22 por ciento de la población tenga más de 60 años, y que el grupo de ancianos con más de 80 años se incremente considerablemente. Necesitamos saber quiénes llegarán a centenarios y en qué condiciones", concluye.

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