Domingo 08/10/2017.

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Un estudio descubre que el cobre es clave en el olfato de los mamíferos

  • El Doctor Hiroaki Matsunami ha descubierto que el cobre de nuestro cuerpo provoca en los mamíferos la repulsión olfativa del azufre.
  • Matsunami, profesor en la Universidad de Duke, estudiaba una sustancia química de los ratones macho, que provoca la atracción de las hembras.
  • La investigación demostró que neutralizando el cobre del sistema olfativo, los mamíferos no detectan la sustancia llamada MTMT.
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El doctor Hiroaki Matsunami, de la Universidad de Duke, se formuló estudiar un producto químico en la orina de los ratones macho, cuyo nombre es MTMT, dado que es la causante de que el macho atraiga a las hembras. Pero el estudio ha acabado llevando a los científicos de las universidades de Duke y de Albany a un inesperado hallazgo: el cobre de nuestro cuerpo, es el causante de que los mamíferos nos alejemos de los olores químicos del azufre.

'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS) ha sido la revista que ha publicado el trabajo.

Trabajando junto al doctor Eric Block, profesor de Química en la Universidad de Albany, el equipo analizó las razones sobre por qué los mamíferos, incluyendo a los seres humanos, son capaces de detectar trazas de sustancias que contienen azufre, como la MTMT.

"Mientras llevábamos a cabo nuestros experimentos, incluso con muestras muy diluidas de MTMT, nuestros vecinos de laboratorio se quejaron," explica Matsunami, profesor de Genética Molecular, Microbiología y Neurobiología en Duke.

En el laboratorio de Duke se realizaron una serie de pruebas de alto rendimiento con varios cientos de receptores del olor en mamíferos y los investigadores descubrieron que un receptor, que consolida iones de cobre, es el responsable de la detección de trazas de azufre.

"Observamos que el cobre es el metal que permite la detección de compuestos que contienen azufre, y que los iones metálicos deben estar involucrados", explica Matsunami.

El equipo también realizó experimentos con una sustancia química que se une al cobre en la nariz del ratón, de modo que el cobre no esté disponible para los receptores y, así, los ratones no detectaron el MTMT. Según Block, "este estudio establece, por primera vez, el papel clave de un metal en la actividad de un receptor olfativo".

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