Domingo 04/12/2016.

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Investigadores del CSIC descubren una proteína que regula la maduración de las neuronas y su capacidad de comunicarse

Un grupo de investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC, dirigidos por la investigadora Inés Antón, ha descubierto que la proteína WIP regula tanto la maduración de las neuronas como su capacidad de comunicarse. El trabajo que acaba de publicar en 'Cerebral Cortex', plantea la posibilidad de que estas patologías se originen durante las primeras etapas del desarrollo de las neuronas.
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La investigación comienza hace nueve años con la generación de una línea de ratones que no contiene la proteína WIP. Desde entonces, se sabe que WIP era importante para mantener la estructura de células tales como los glóbulos blanco. Así, aplicando estos conocimientos, en 2005, la investigadora predoctoral Ana Franco empezó a estudiar la función de WIP en neuronas, células en las que su arquitectura es clave para su correcto funcionamiento.

La investigación se centra en las neuronas del hipocampo, implicadas tanto en la memoria como en el manejo del espacio. La primera observación del grupo fue que las neuronas sin WIP tenían un cuerpo mayor, "así como un crecimiento excesivo de las ramificaciones".

En este reciente trabajo, han descubierto que la proteína WIP regula tanto la maduración de las neuronas como su capacidad de comunicarse. Como explica Antón, "esta proteína regula el momento en el que las neuronas empiezan a elaborar su morfología arborizada típica, actuando a modo de freno para evitar que comiencen a desarrollarse prematuramente".

La conexión entre las neuronas se conecta entre si mediante prolongaciones ramificadas que necesitan a la actina, una proteína a la que se une WIP. Como se acaba de ver con este estudio, la ausencia de WIP no sólo altera la estructura de las neuronas, sino que también modifica el funcionamiento de las conexiones (sinapsis).

"En este trabajo, en colaboración con otros grupos del CSIC, describimos que la deficiencia en WIP también aumenta la amplitud y la frecuencia de uno de los tipos de corrientes eléctricas existentes en las neuronas", añade Antón. La investigación ha descubierto que estas corrientes son el modo por el que se transmite la información a nivel sináptico, mostrando que WIP regula la maduración de las neuronas controlando su estructura e interviniendo en su funcionamiento.

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