Lunes 05/06/2017.

ESPAÑA SE AHOGA

Salud

El número de pacientes de oxigenoterapia sube entre un 8 y un 10% cada año

  • En España, el número de enfermos actualmente en tratamiento con terapias respiratorias supera los 650.000.
  • Del total de defunciones producidas en 2012, un 11,7% fueron causadas por enfermedades del sistema respiratorio, lo que representa la segunda causa de muerte en el país.
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  • El número de pacientes con oxigenoterapia sube entre un 8 y un 10 por ciento cada año EFE

Ernesto González no puede respirar. Hace 10 años le diagnosticaron EPOC, una enfermedad pulmonar crónica, irreversible y progresiva que le obliga a estar conectado a una máquina de oxígeno 16 horas al día. “Antes podía subir al tercer piso de mi edificio. Ahora no llego ni al primero”, cuenta.

González es uno de los más de 650.000 enfermos que recibe oxigenoterapia, según datos de la Sociedad de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), cifra que crece entre un 8 y un 10% cada año. La mayoría de pacientes que se someten a ella padecen EPOC, insuficiencia respiratoria por obesidad, apnea del sueño, y asmáticos severos. “Su coste-beneficio y coste-utilidad tienen un impacto muy positivo en la mortalidad”, explica Eusebi Chiner, neumólogo y coordinador del año SEPAR 2014 del Paciente Crónico y las Terapias Respiratorias Domiciliarias.

La palabra ‘mortalidad’ está muy presente entre los neumólogos, y se entiende: según datos del Instituto Nacional de Estadística, un 11,7% (47.740) de las defunciones de 2012 fueron producidas por enfermedades respiratorias, situándolas como la segunda causa de mortalidad en España (después de las enfermedades cardíacas, que provocaron 53.204 fallecimientos). Y hay más. Esta cifra aumenta cada año un 12.1%.

El cáncer de bronquios y de pulmón (21.487 fallecidos) y la EPOC (16.964) son las dos principales afecciones respiratorias de las que se muere. Y el culpable de desarrollarlas es el tabaco. El cáncer de pulmón y la EPOC pueden aparecer, incluso, hasta 20 años después de dejar de fumar. José Miguel Rodríguez, neumólogo y Director de Relaciones Institucionales de la SEPAR se queja: “Actualmente, los neumólogos seguimos combatiendo las secuelas que nos dejó la epidemia del tabaquismo que había hace veinte años. En esa época fumaba más del 40% de la población”.

Ernesto González era uno de ellos. “Un día pillé un resfriado y estuve 6 días ingresado en la UVI”. Ya tenía EPOC. Los médicos se la atribuyeron al tabaco y a los productos químicos con los que trabajaba cada día en su peluquería y, pese a tener que estar atado al aparato de oxígeno, le recomendaron que tratara de llevar una vida lo más normal posible. "El cuerpo humano es como una máquina. Se desgasta si no la usas", dice. Se mete el aire en la mochila y se va a pasear. "Hago viajes, me voy de cruceros, y el café de por la mañana en el bar que no falte". Y se ríe.

La contaminación, otro factor

Según el doctor Chiner, hay una relación directa entre contaminación y riesgo de desarrollar una enfermedad respiratoria crónica. “En las grandes ciudades, como Madrid o Barcelona, el aire que se respira está sucio, por lo que hay más número de enfermos y más riesgo de estarlo”. Y añade que en los países del norte de Europa tienen menos problemas con los pulmones porque “hay más cuidado con el medio ambiente”. Y tiene razón. Según el Índice para una vida mejor de la OCDE, España supera la media de contaminación atmosférica (23,7 microgramos por metro cúbico frente al 20,1), mientras que Suecia, por ejemplo, tiene un nivel de particular contaminantes en el aire mucho más bajo que el promedio (10,2 microgramos).

No podemos mudarnos al norte, pero sí mantener unos hábitos de vida sanos. "También hay que saber respirar", dice González. Dos días al mes va al hospital a enseñar a otros pacientes a respirar mejor. La buena vida es lo que se promoverá este domingo en el Día Nacional del Oxígeno, que se celebrará por primera vez en España. Cuando le preguntamos por los hábitos adecuados para respirar bien, el doctor Chiner insiste: “No fumar, hacer ejercicio físico diario, tener una alimentación sana y respirar la mayor cantidad de aire limpio que podamos es fundamental para evitar que nuestros pulmones sean vulnerables a desarrollar una enfermedad respiratoria”, y concluye: “Si nuestros pulmones fallan, nos falla todo lo demás”.

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