Jueves 09/11/2017.

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Dar antibiótico a niños en el tratamiento de la desnutrición aguda severa tiene un impacto mínimo

En los últimos años, la Organización Mundial de la Salud y Naciones Unidas han recomendando el uso generalizado de antibióticos a niños hospitalizados para el tratamiento de la desnutrición aguda severa, sin embargo esta rutina podría variar si se tiene en cuenta que tiene un impacto mínimo en la probabilidad de recuperación en niños sin complicaciones.

Esta es la principal conclusión de una investigación, publicada en la revista 'The New England Journal of Medicine', realizada por Médicos Sin Fronteras (MSF) y su centro de investigación Epicentre en 2.399 niños de Madarounfa (Níger), entre octubre de 2012 y noviembre de 2013.

Durante el ensayo, Epicentre administró de forma aleatoria antibióticos (amoxicilina) o placebo durante siete días a niños con edades comprendidas entre los 6 y 59 meses que sufrían desnutrición grave aguda sin complicaciones. El 65,9 por ciento de los niños que recibieron amoxicilina y el 62,7 por ciento de quienes ingirieron placebo se recuperaron de la desnutrición.

"No existe una diferencia reveladora en la probabilidad de recuperación nutricional con amoxicilina o con placebo", explica Myrto Schaefer, directora médica adjunta de MSF, quien señala que el estudio viene a cuestionar opinión predominante según la cual la terapia antibiótica rutinaria es siempre necesaria o beneficiosa para tratar la desnutrición.

En los últimos años, OMS y Naciones Unidas han respaldado un modelo comunitario para el tratamiento de la desnutrición, en el cual todos los niños con desnutrición severa aguda sin complicaciones son tratados en casa con alimentos terapéuticos preparados, y en el que se sigue recomendando el uso general de antibióticos.

REVISAR EL PROCEDIMIENTO

Teniendo en cuenta el coste y las consecuencias en términos de salud pública de la emergente resistencia a los antibióticos asociada al uso rutinario de antibióticos - que da lugar a infecciones difíciles de tratar-, la directora de Investigación en Epicentre, Rebecca Grais, afirma que "las prácticas actuales en el tratamiento de la desnutrición deben ser cuestionadas y estudiadas más a fondo".

"Este estudio muestra que, en ciertos casos, podemos excluir el tratamiento estandarizado con antibióticos, sin comprometer la recuperación del niño. De hecho, en lugares con una infraestructura médica adecuada, las autoridades del sistema público de salud pueden considerar eliminar el uso rutinario de antibióticos en el tratamiento de la desnutrición", añade.

El ensayo de MSF y Epicentre se centró específicamente en el uso de antibióticos en pacientes con desnutrición aguda severa sin complicaciones médicas que requirieran hospitalización. El empleo rutinario de antibióticos en el tratamiento de la desnutrición aguda severa supone el 15 por ciento del uso total de antibióticos en niños menores de 5 años.

MSF recuerdan que la desnutrición aguda severa es la forma más peligrosa de desnutrición. En 1999, cuando todos los niños con desnutrición aguda severa eran sistemáticamente hospitalizados para recibir tratamiento, la OMS recomendó el uso rutinario con antibióticos de amplio espectro para la desnutrición aguda severa.

Actualmente, además de seguir esta recomendación, los niños con desnutrición severa aguda sin complicaciones son tratados en casa con alimentos terapéuticos preparados.

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