Viernes 09/12/2016.

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La ONU recomienda aumentar la vigilancia ante un posible brote epidémico de una variante de la gripe aviar

  • Los servicios veterinarios de Vietnam se encuentran ya en alerta y están pensando en una nueva campaña de vacunación en otoño.
  • Temen un posible brote epidémico de una variante del virus 'H5N1' de la gripe aviar "altamente patógena".
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La Organización de las Naciones Unidas (ONU) para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) ha recomendado este lunes a incrementar la vigilancia y los mecanismos de control para hacer frente a un posible brote epidémico de una variante del virus 'H5N1' de la gripe aviar "altamente patógena", después de observar que el virus se está extendiendo por diversas zonas asiáticas y que, por el momento, tiene "un riesgo impredecible para la salud humana".

Concretamente, los servicios veterinarios de Vietnam se encuentran ya en estado de alerta y estarían planteándose llevar a cabo una nueva campaña de vacunación dirigida este otoño, ya que la circulación del virus en Vietnam supone una amenaza directa para Camboya, Tailandia y Malasia, a la vez que pone también en peligro a la península de Corea y a Japón.

"La tendencia general desde el declive progresivo del virus observado en 2004-2008 podría significar un rebrote del H5N1 este otoño o invierno, con la gente que se encuentra de forma inesperada el virus en su propia casa, ha advertido el Jefe veterinario de la FAO, Juan Lubroth.

"Los países en los que el 'H5N1' se encuentra firmemente asentado -Bangladesh, China, Egipto, India, Indonesia y Vietnam- se enfrentarán posiblemente a mayores problemas, pero no existe ningún país que pueda considerarse a salvo", ha añadido, al tiempo que ha explicado que "no es momento de ignorar el peligro" y que "nadie puede bajar la guardia ante el H5N1".

Desde la FAO se recuerda que, según los datos publicados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus H5N1 ha infectado a 565 personas desde que apareció por vez primera en 2003, matando a 311 de ellas. El último fallecimiento ocurrió a principios de mes en Camboya, dónde se han registrado ocho casos de infección en humanos este año, resultando todos ellos fatales.

Asimismo, desde 2003, el H5N1 ha provocado igualmente la muerte -u obligado a sacrificar- a más de 400 millones de aves de corral, provocando pérdidas que ascienden a más de 13.000 millones de euros (20.000 millones de dólares) en todo el mundo hasta que pudo ser eliminado en la mayoría de los 63 países afectados en el momento álgido de la epidemia, en 2006.

Resistente a las vacunas
El virus se ha hecho endémico en seis países, aunque el número de brotes en las aves de corral domésticas y en la población de aves silvestres diminuyó notablemente desde un máximo anual de 4.000 hasta tan sólo 302 a mediados de 2008. Pero los brotes han aumentado de forma progresiva desde entonces, con cerca de 800 casos registrados en 2010-2011.

La renovada expansión geográfica del virus 'H5N1' en 2008, tanto en las aves de corral como entre la avifauna silvestre, según Lubroth, parece estar asociado con los movimientos de aves migratorias, que ayudan a que el virus pueda viajar a grandes distancias, de forma que el 'H5N1' ha hecho su aparición en los últimos 24 meses en aves de corral o silvestres en países que habían estado libre del virus durante varios años.

Aunque, añade, "las aves silvestres pueden introducir el virus, pero la actuación de la gente en la producción y comercialización avícola hacen que se extienda".

Entre los países en los que se han detectado recientemente zonas afectadas figuran Israel, Palestina, Bulgaria, Rumanía, Nepal y Mongolia, aunque la nueva variante solo se ha detectado en China y Vietnam, donde se ha comprobado que "es capaz de esquivar las defensas que aportan las vacunas existentes".

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