Sábado 23/02/2019.

Salud

Los médicos piden que los colegios controlen la vista de los niños

  • Los especialistas aseguran que los problemas de visión pueden tener consecuencias en la autoestima.
  • Una detección prevoz de las enfermedades oculares evitará complicaciones en el futuro.
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  • La detección precoz de los trastornos de la visión en niños puede evitar problemas de adultos

Los médicos piden que los niños se sometan en los colegios a pruebas periódicas para medir su visión, ya que la detección precoz de los problemas evita enfermedades en el futuro. Además, los especialistas advierten de que no tratar las patologías oculares puede tener consecuencias en la autoestima del menor.

La detección precoz de los trastornos de la visión en niños puede evitar o minimizar problemas de adultos. Así lo explica el jefe de Sección del Servicio de Oftalmología del Hospital Universitario La Paz de Madrid, el doctor Félix Armadà.

En el marco del Día Mundial de la Visión, que celebra la Organización Mundial de la Salud este jueves, recuerda que no evitar los trastornos de la visión a tiempo no sólo puede tener consecuencias físicas en los niños, sino que además puede afectar al correcto desarrollo de su vida diaria y a su autoestima.

Algunas de las enfermedades oculares más prevalentes en la edad infantil pueden producir consecuencias irremediables si no se detectan a tiempo y se abordan correctamente. Este es el caso del ojo vago o ambliopía, que está directamente relacionada con la edad temprana.

"Lo más importante en los niños es la detección precoz de las ambliopías, ya que su tratamiento sólo se puede aplicar hasta los 7 u 8 años; después de esa edad, no es posible recuperar la visión en esta patología", advierte Armadà.

Para directora médica de Bausch+Lomb, Saskia Aguado, la detección de los problemas visuales infantiles pasa por "establecer revisiones oculares periódicas en niños", lo cual se puede conseguir estableciendo que los padres acudan al especialista con sus hijos de manera periódica a partir de los 3 ó 4 años.

"Con una campaña detección precoz anual de problemas visuales en los colegios, al igual que se hace con la vacunación, nos aseguráremos que todos los niños son revisados y que de detectar un problema en la visión de un niño éste va a pasar por el especialista", ha explicado Aguado, para quien "es responsabilidad de los padres cuidar de la visión de sus hijos para garantizar su correcto desarrollo y prevenir trastornos corregibles a esa edad".

Aunque al frente se situaría la ambliopía, el número de trastornos que afectan a la visión de los niños es extenso, destacando también enfermedades como el estrabismo (ojo desviado), los traumatismos y las cataratas pediátricas. Tampoco debe despreciarse el glaucoma como patología en la edad pediátrica, así como la patología de la córnea y retina derivada de la prematuridad.

Otros problemas comunes en los niños son la miopía, el astigmatismo, y la hipermetropía. La miopía común se desarrolla hacia los 8 ó 9 años de edad, la manera clave de distinguir que se está produciendo es que el niño duele alertar de que no ve bien la pizarra; esta suele progresar a los 18 ó 20 años que se estabiliza.

En el caso del astigmatismo y la hipermetropía, el niño nace con estas patologías aunque, como explica Aguado, "estos defectos se van modificando hasta los 9 años y así permanecen de adulto".

Para su detección, Aguado recuerda que en los niños, y especialmente en el caso de los más pequeños, es más complicado ya que "no tienen una experiencia previa que les invite a quejarse", en estos casos suelen ser signos de alerta como no ver la pizarra o acercarse mucho a la televisión los que llaman la atención de los padres.

Por este motivo, incide, "es importante concienciar a los padres de que aunque no noten nada, al menos a los 3 ó 4 años acudan a un óptico-optometrista u oftalmólogo y se aseguren de que al niño no le ocurre nada".

Catarata pediátrica

Por otra parte, se deben tener en cuenta otros problemas que también afectan a la población infantil y que deben ser tratados desde su detección. Es el caso de la catarata pediátrica, una afección que se puede producir en uno o ambos ojos y puede causar una pérdida severa de visión e, incluso, la ceguera.

En los países desarrollados, en el 50 por ciento de los casos no es posible determinar la causa subyacente, aunque existe una importante carga genética y las infecciones también se consideran un factor desencadenante de primer orden. Se estima, dependiendo del estudio, que afecta a entre 1 y 4 niños por cada 10.000 en los países desarrollados y a 15 de cada 10.000 en países en vías de desarrollo.

No obstante, como explica Aguado, la catarata pediátrica hoy en día es un problema bastante controlado. Las técnicas quirúrgicas ayudan mucho a un correcto tratamiento de estos niños, incluso con la colocación de lentes intraoculares, como ocurre en los adultos.

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