Domingo 04/12/2016.

Salud

Cómo se descubrió la vacuna de la viruela

La viruela es una enfermedad producida por el virus variola que se cree que apareció por primera vez alrededor del año 10000 ac. El vocablo viruela proviene del latín latín varius (variado, variopinto)  y se refiere a los abultamientos que aparecen en la cara y cuerpo de personas infectadas. La posibilidad de conferir protección contra la viruela por medio de la variolación, o sea la inoculación de material purulento de un caso humano benigno de esa enfermedad en sujetos que no han padecido todavía, se conocía ya en la antigua China. Los chinos tenían la costumbre de introducir en las fosas nasales de los niños sanos polvo de costras secas de pústulas de viruela para protegerlos del contagio.

En Turquía y Asia Menor se “variolaba” mojando agujas en el material purulento e infectando piel de personas sanas, sobre todo niñas para que la enfermedad no los desfigurara y pudieran  ingresar en algún harén. Esto llegó a Inglaterra mediante cartas escritas por dos médicos griegos, Emmanuelle Timoni y Jacobe Pylarini pero no se generalizó hasta que la mujer del embajador inglés en Constantinopla, Lady Montagu (1689-1762),  hizo inocular a un hijo suyo de 6 años. Después convenció al rey inglés Jorge I que inoculara a 6 condenados a muerte  durante una epidemia a condición de que si no les pasaba nada les perdonara la vida. Cinco de ellos, a los pocos días, a pesar de desarrollar unas cuantas pústulas, estaban sanos. Sin embargo, hasta casi  100 años después no se desarrolló la  primera vacuna por Edward Jenner (1749-1823), utilizando postulas de la mano de una granjera infectada por la viruela bovina que inoculó repetidamente en un niño que no llegó a desarrollar la enfermedad.

*Antonio López Farré, Alberto Barrientos

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