Lunes 05/12/2016.

UE

Salud

El PE aprueba obligar a detallar en etiquetas de alimentos los niveles de azúcar, sal y grasas

El vino, la cerveza y otras bebidas alcohólicas quedan exentos
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El pleno del Parlamento Europeo ha aprobado hoy la norma que obligará a la industria alimentaria a detallar en las etiquetas de alimentos y bebidas su contenido de azúcar, sal y grasas. Estos datos deberán aparecer en el envase de forma clara y legible. El objetivo de la iniciativa es dar a los consumidores una mayor información que les permita optar por una dieta saludable y contribuir así a la lucha contra la obesidad.

La norma, que ya ha sido pactada entre la Eurocámara y los Gobiernos de la UE, debe ser todavía ratificada formalmente por los Veintisiete. Una vez que se publique en el diario oficial de la UE, la industria alimentaria tendrá cinco años para aplicarla plenamente.

Esta legislación sobre etiquetado de alimentos no se aplicará finalmente al vino, la cerveza, los licores y las bebidas alcohólicas aromatizadas. Se atienden así las exigencias de países como España o Francia, que desde el inicio de las negociaciones solicitaron que el vino quedara fuera de la norma. Bruselas presentará un informe dentro de tres años y decidirá entonces si es necesario incluirlas. Los alimentos no envasados también quedan exentos de la obligación de declaración nutricional, a menos que el Estado miembro en cuestión decida lo contrario.

El comisario de Salud y Protección al Consumidor, John Dalli, ha celebrado el voto porque la reforma permitirá "que los consumidores estén mejor informados" cuando compran alimentos y también combatir los altos niveles de obesidad y enfermedades crónicas en la población de la Unión Europea.

Aún así, el comisario ha lamentado que las nuevas normas "no vayan tan lejos" como le gustaría, en referencia a que la información nutricional en el frontal de los envases sea voluntaria y no obligatoria. También ha expresado su disconformidad al hecho de que las bebidas alcohólicas hayan quedado "exentas" de las exigencias sobre ingredientes e información nutricional.

El voto, sin embargo, ha sido criticado por Izquierda Unitaria en la Eurocámara porque considera que se trata de "algo bueno para la industria, no para los consumidores". La nueva norma negociada entre los eurodiputados y el Consejo permitirá que "datos importantes no aparezcan en las etiquetas de los alimentos" y los consumidores podrán "ser inducidos a error", ha advertido la eurodiputada del grupo Kartika Liotard.

En opinión de Liotard, las exigencias aprobadas respecto a los valores nutricionales por cada 100 gramos permitirán a los fabricantes expresar los datos "por porción", lo que "podría dar la impresión de que su producto contiene menos calorías". "¡Puro fraude!", asegura Liotard en un comunicado, en el que también advierte de que las grasas trans nocivas para la salud no figurarán en las etiquetas.

En concreto, el reglamento obliga a detallar en el envase el contenido de energía, grasas, grasas saturadas, carbohidratos -con referencia específica a los azúcares-, proteínas y sal por 100ml o 100g, aunque también puede indicarse como porcentaje de la cantidad diaria recomendada.

Estos datos deberán ser legibles, con un tamaño de letra de 1,2 milímetros por lo menos (frente a los tres milímetros que había propuesto Bruselas), aunque se contemplan excepciones para los envases pequeños. Se podrá añadir información adicional voluntaria sobre cuestiones como nivel de colesterol o fibra.

Otro de los objetivos de esa norma es proporcionar una mayor protección contra los alérgenos. Para ello, pide que se etiqueten todos los alimentos que contengan sustancias alergénicas (como cacahuetes, leche, mostaza o pescado) o que se indique claramente la presencia del alérgeno de otra forma.

Esto supone un paso más respecto a la actual normativa, que sólo se aplica a los alimentos preenvasados. Cuando entre en vigor, los alimentos sin envasar también deberán indicar la presencia de alérgenos.

ORIGEN DE LOS ALIMENTOS

Como ocurre en la actualidad, la nueva norma establece que los fabricantes pueden escoger voluntariamente si mencionan o no en el etiquetado el país de origen o el lugar de procedencia de los alimentos.

No obstante, la obligación actual de hacer figurar el país de origen en la etiqueta en la carne de vaca y ternera se extenderá a otro tipo de carnes (cerdo, cordero y ave).

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