Jueves 23/07/2020.

Salud

Internet es la primera fuente de información sobre el cáncer para el 72% de los jóvenes de la Generación Z

El 72% de los jóvenes pertenecientes a la Generación Z señala Internet como el primer canal para consultar información sobre el cáncer, frente al 90% de la Generación Baby Boom, que prefiere acudir a su médico de referencia. Esta es una de las conclusiones de la ‘Encuesta Merck: generaciones y su conocimiento sobre el cáncer’ impulsada por la compañía de ciencia y tecnología Merck con el apoyo técnico de la consultora GAD3. El objetivo es detectar el grado de conocimiento y la percepción que los españoles tienen sobre el cáncer y si éste varía entre las diferentes generaciones, desde la Generación Z (18-26 años) y Millennial (27-39 años) hasta la Generación X (40-51 años) y Baby Boom (52-71 años).

"La encuesta de Merck muestra el incuestionable protagonismo de las páginas web y las redes sociales como fuente de información sobre el cáncer, especialmente para las generaciones jóvenes. También el desconocimiento de tumores tan habituales como el de colon -segundo más diagnosticado en España- lo que desvela la necesidad imperiosa de información de calidad y concienciación para la prevención”, apunta Montse Jansà, directora de la Unidad de Oncología de Merck.

Este estudio revela que el tumor sobre el que mayor conocimiento se tiene es el de mama (el 60% asegura tener mucho o bastante conocimiento). Le sigue el cáncer de pulmón, sobre el que el 51% de los españoles considera estar bien informado.

El grado de conocimiento sobre el resto de tipos de cáncer es bastante limitado. Así, algo más de un tercio afirma tener un “nivel aceptable de conocimiento” sobre el cáncer de ovario, melanoma o colorrectal. En cuanto al de vejiga y riñón, solo son conocidos por el 21% de los españoles. El más desconocido es el de cabeza y cuello (18%), en el que se incluyen los tumores localizados en la cavidad oral, faringe, laringe, cavidad nasal y glándulas salivales.

“En Merck, además de nuestra labor de investigación para mejorar la vida de las personas, llevamos a cabo campañas de concienciación con el fin de aumentar el conocimiento sobre el cáncer y contribuir así a su prevención y diagnóstico temprano”, recalca Montse Jansá.

¿Cuál es la enfermedad más temida por los españoles?

El 72% de los encuestados señala el cáncer como la enfermedad que mayor temor les genera, justo por delante de las enfermedades neurodegenerativas y raras. Por tipos de tumor, la encuesta pone de manifiesto que el cáncer de pulmón es al que más temen las personas de la Generación X y Baby Boom (mayores de 40 años). Sin embargo, los pertenecientes a la Generación Z y Millennial ponen en primer lugar el cáncer de cabeza y cuello, que curiosamente es el que más desconocen. Por otro lado, más de la mitad de los españoles (55%) asegura tener miedo a padecer Covid-19; sin embargo, y a pesar de la situación actual, la enfermedad más temida, independientemente de la generación, continúa siendo el cáncer.

Señalan al tabaco, pero muchos no dejan de fumar

Indistintamente de la edad, el 79% de los encuestados señala el tabaco como causa principal por la que se produce el cáncer y un 76% lo relaciona con factores genéticos. Casi la mitad (48%) apunta a la mala alimentación como origen de la aparición de esta enfermedad, el 37% al consumo excesivo de alcohol y el 31% al estrés. En esta línea, el 65,5% de los españoles asegura cuidar su estilo de vida mucho o bastante para prevenir el cáncer. Así, el 65% vigila su alimentación, el 54% realiza más ejercicio físico y el 40% acude más a menudo a revisiones médicas. “La encuesta muestra que, independientemente de la edad, menos del 40% ha dejado de fumar o fuma menos para evitar la enfermedad”, destaca Montse Jansà.

Antecedentes familiares y pruebas diagnósticas

El 65% de las personas entrevistadas tiene un familiar que ha padecido cáncer y, al menos, el 79% considera que padecer la enfermedad está muy ligado al hecho de tener familiares directos que la hayan sufrido anteriormente.

Sin embargo, sólo el 54% de los españoles con antecedentes se ha sometido a pruebas de detección, porcentaje que disminuye en las generaciones más jóvenes (menores de 27 años) donde solo el 34% se somete a revisiones médicas. Solo 1 de cada 3 españoles (el 35%) se ha sometido a algún tipo de prueba para detectar el cáncer, cifra que aumenta hasta el 54% en el caso de las personas mayores de 50 años.

En lo que se refiere a las principales pruebas diagnósticas para, por ejemplo, el cáncer de colon -que, diagnosticado en un estadio inicial, tiene una tasa de supervivencia del 90%1- , la encuesta señala que más del 90% de los entrevistados afirma haber oído hablar alguna vez de la colonoscopia (aunque cerca del 15% de la Generación Z lo relaciona erróneamente con una prueba que se utiliza para evitar el estreñimiento) y hasta un 72% tiene alguna información sobre el test de sangre oculta en heces, porcentaje que aumenta especialmente entre los mayores de 40 años (es decir, en las Generaciones X y Baby Boom).

Dos tercios de la población desconocen en qué consiste la biopsia líquida, y solo un 40% la asocia a la obtención de muestras de sangre. Las generaciones más jóvenes (Generación Z y Millennial) muestran un mayor nivel de conocimiento en este sentido.

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