Viernes 09/12/2016.

Salud

Expertos descubren dos moléculas con potencial para elaborar nuevos fármacos contra la muerte súbita cardiaca

Un equipo de científicos de la Universidad de Jaén (UJA) ha descubierto dos moléculas o microRNAs que, modificadas, podrán servir para fabricar fármacos que traten dos tipos de arritmia altamente asociadas a este tipo de muerte, en concreto las patologías conocidas como el Síndrome de Brugada y el QT largo.
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Expertos descubren dos moléculas con potencial para elaborar nuevos fármacos contra la muerte súbita cardiaca Expertos descubren dos moléculas con potencial para elaborar nuevos fármacos contra la muerte súbita cardiaca

Ambas arritmias, denominadas también canalopatías arritmogénicas, son enfermedades hereditarias en las que un corazón normal (sin ningún problema en su estructura) presenta fallos eléctricos debido a alteraciones en los canales de sodio, es decir, a una disminución o un aumento de los niveles de esta proteína en las células musculares cardíacas. Aunque ambas patologías no son muy frecuentes, sí son peligrosas porque están asociadas a la muerte súbita cardiaca.

"Hemos sido capaces de modificar estas moléculas para controlar la subida o bajada de sodio tanto en células en cultivo como en ratones. Si todo marcha bien, en el plazo de un año y medio o dos podremos iniciar los estudios clínicos con pacientes humanos", ha declarado el investigador principal, Diego Franco Jaime, quien se muestra optimista en la consecución de un tratamiento efectivo contra estas patologías cardíacas a medio-largo plazo.

El descubrimiento, llevado a cabo por el Departamento de Biología Experimental de la UJA, está ahora en proceso de ser patentado, según ha informado la 'Fundación Descubre', con motivo de la celebración del Día Mundial del Corazón, que se celebra este jueves.

En concreto, la investigación propone el manejo de moléculas de RNA, de pequeño tamaño y fácil manipulación, para modular la función del canal de sodio cardíaco, es decir, para aumentar o reducir sus niveles y corregir así las deficiencias provocadas por un Brugada o QT largo.

De este modo, se puede revertir la función biológica alterada en dichas patologías cardíacas. "Sabemos, afirma el investigador, que con estas moléculas podemos modificar los parámetros electrofisiológicos del corazón cuando este músculo está sano y es normal. Ahora estamos trabajando para determinar si podemos hacerlo en un corazón con una de estas fisiopatologías", ha agregado.

Según los especialistas, la prevalencia del síndrome de Brugada se sitúa en torno a 5/10.000 habitantes, según la Revista Española de Cardiología, aunque posiblemente esta cifra subestima, según esta misma publicación, la prevalencia real, dado que muchos pacientes pueden presentar formas asintomáticas de la enfermedad.

En el caso del síndrome de QT largo, la prevalencia es de uno entre 2.500 nacimientos, según la Asociación Nacional de Pediatría. En la actualidad, existen tratamientos farmacológicos que permiten modular este tipo de patologías arritmogénicas, si bien Franco Jaime sostiene que "no se han demostrado plenamente efectivos en todas las variantes de Brugada y QT largo y, además, están encaminados a paliar, pero no a restituir, la función cardiaca".

La investigación de la UJA abre así las puertas al desarrollo futuro de un fármaco efectivo para el tratamiento de estas arritmias. De hecho, el grupo de la UJA está ya en contacto con diferentes empresas farmacéuticas para vender los derechos de explotación de la investigación de cara a la elaboración de un medicamento.

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