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Robert Gates se despide del Pentágono

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Robert Gates se despide del Pentágono Robert Gates se despide del Pentágono

El secretario estadounidense de Defensa, Robert Gates, se despidió hoy del cargo con honores, en una ceremonia militar en la que el presidente Barack Obama le impuso, por sorpresa, la Medalla Presidencial de la Libertad.

En una ceremonia celebrada en el predio del Pentágono, en la que se disparó una salva de quince cañonazos, Obama elogió hoy el "sentido común y la decencia" de Gates, a quien se refirió como un "humilde patriota estadounidense".

Obama reconoció la importante labor desarrollada por Gates con quien ha colaborado muy estrechamente en la estrategia para las guerras de Irak y Afganistán.

Gates "es un hombre al que he aprendido a respetar", dijo Obama, quien aseguró que no solo ha sido uno de los secretarios de Defensa más duraderos, "sino también uno de los mejores".

Señaló, además, que "ha sido ejemplo de una persona en la que el deber ciudadano prima sobre el interés partidista", por su capacidad para trabajar con demócratas y republicanos.

Gates, de 67 años, fue nombrado Secretario de Defensa a finales de 2006 por el entonces presidente, el republicano George W. Bush, y tras las elecciones del 2008 su sucesor, Barack Obama, le pidió que permaneciera en el cargo.

Es el único Secretario de Defensa en la historia de EE.UU. que ha sobrevivido a un cambio en la Casa Blanca.

"Éstas son virtudes que necesitamos hoy más que nunca", dijo Obama, de quien se ha convertido en uno de sus más íntimos colaboradores.

Gates concluyó hoy cuatro décadas de servicio público, durante los que trabajó para los gobiernos de ocho presidentes diferentes, la mayor parte desde la Agencia Central de Inteligencia (CIA), donde estuvo casi 30 años. Dirigió esta agencia entre 1991 y 1993.

Precisamente será sustituido a partir de mañana en el Pentágono por el hasta hace poco director de la CIA, Leon Panetta.

Gates llegó al Pentágono en un momento difícil, en noviembre del 2006. El partido republicano acababa de sufrir un revés electoral, y debía sustituir a Donald Rumsfeld, a quien entonces se vinculaba con la estrategia de invasión de Irak.

Gates aceptó el cargo y puso en marcha una nueva estrategia para el conflicto iraquí promovida por el general David Petraeus, que consistió en un aumento rápido de las tropas estadounidenses y la colaboración con milicias sunis para erradicar a grupos vinculados a Al Qaeda.

También se le atribuye el cambio de estrategia en la guerra de Afganistán, donde pronto EE.UU. comenzará la retirada.

Tanto Obama como el jefe del Estado Mayor Conjunto, almirante Michael Mullen, se refirieron hoy al esfuerzo de Gates para reestructurar las Fuerzas Armadas, y para dotar a las tropas en zonas de guerra con equipos y transportes más adecuados para protegerse de los explosivos empleados por los insurgentes.

A Gates le tocó también poner en marcha un cambio en la política oficial de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos hacia sus miembros homosexuales.

Desde 1993 la participación de homosexuales en la vida militar estuvo regulada por la política de "no se pregunta, no se dice", bajo la cual podían ser despedidos si se conocía públicamente su orientación sexual.

En 2010 el Congreso finalmente aprobó la legislación que permite la participación en las Fuerzas Armadas de soldados que se declaran homosexuales y Gates ordenó de inmediato que se pusieran en marcha programas de mayor educación para la tolerancia entre los militares.

Otra de las tareas que ha desarrollado Gates ha sido el recorte del ingente presupuesto de Defensa, que representa el 25 por ciento del presupuesto general de EE.UU.

Gates puso sobre la mesa medidas que permitirán ahorrar 78.000 millones de dólares en los próximos cinco años, pero ahora le corresponderá aplicar esa austeridad a Panetta, quien fue director de la Oficina de Presupuesto bajo la presidencia de Bill Clinton.

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