Sábado 15/09/2018.

Mundo

UNICEF denuncia que 2 millones de niños no irán a la escuela este curso en Yemen

Unos dos millones de niños están fuera del sistema educativo en Yemen, según el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), que ha advertido de que "después de más de tres años de enfrentamientos, la situación de la infancia está yendo a peor, no a mejor".

Antes de la guerra, alrededor de 1,4 millones de niños no asistían a clase, pero la situación ha empeorado a golpe de bombas y disparos. Yemen es, a día de hoy, el país del mundo donde más niños necesitan ayuda humanitaria, con "más de once millones", el 80 por ciento del total.

"Se enfrentan a una amenaza diaria de falta de comida, enfermedades, desplazamientos y graves carencias de servicios sociales básicos", ha advertido un portavoz de UNICEF, Christophe Boulierac. Los servicios sociales "apenas funcionan" y "todo el país está al borde del colapso".

"Cuando los servicios fallan, los niños son los primeros en sufrirlo", ha advertido Boulierac, que ha puesto el inicio del curso escolar como ejemplo de la precaria situación que se vive en Yemen. El curso comenzó oficialmente el 9 de septiembre en la parte sur del país y este sábado en la parte norte, pero dos millones de alumnos no pueden ir a clase.

UNICEF temen que "otros cuatro millones de estudiantes de primaria" se queden sin acceso a educación, principalmente en las regiones septentrionales, debido en gran medida al impago de nóminas a funcionarios. En Yemen, dos de cada tres profesores llevan casi dos años sin cobrar el sueldo, lo que ha derivado en que "muchos han tenido que buscar otro trabajo para sobrevivir o enseñan solo unas pocas asignaturas".

La ONU estima que más de 2.500 escuelas permanecen cerradas en Yemen, el 66 por ciento de ellas como consecuencia directa de los combates. Además, un 7 por ciento por ciento de instalaciones se han reconvertido en refugio para poblaciones desplazadas o grupos armados.

RIESGOS ASOCIADOS

Sin clases, los niños "se enfrentan a varios riesgos". En el caso de los varones, pueden terminar al servicio de alguna facción armada --ya hay más de 2.600 niños soldado--, mientras que para las niñas el mayor peligro es el matrimonio temprano.

Un sondeo realizado en 2016 en seis regiones evidenció que casi tres cuartas partes de las mujeres se habían casado siendo menores de edad y un 44,5 por ciento había contraído matrimonio antes incluso de los 15 años, ha recordado UNICEF en un comunicado.

Los niños que no van a clase, además, "son padres iletrados y sin habilidades, lo que provoca una transmisión de la pobreza a la generación siguiente", ha lamentado Boulierac. Atender a los niños, ha añadido, es una "obligación" en el marco de los esfuerzos para la paz en Yemen.

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