Jueves 17/01/2019.

Mundo

La UE y Marruecos acuerdan abrir "un nuevo capítulo" en su cooperación en todos los sectores

Mogherini dice que la UE desembolsará el resto de la ayuda para el control de fronteras para Rabat "en los próximos meses"

La Unión Europea y Marruecos han acordado abrir "un nuevo capítulo" en sus relaciones en el marco de una visita de dos días de la jefa de la diplomacia europea, Federica Mogherini, que ha permitido visibilizar el compromiso de ambas partes de reforzar su cooperación en todos los sectores --económico, social, en seguridad e inmigración-- y de dejar atrás dos años difíciles después de que el Tribunal de Justicia de la UE excluyó al Sáhara Occidental de la aplicación de los acuerdos de pesca y comercial entre Bruselas y Rabat.

"Estoy convencida de que los próximos meses van a ofrecer una oportunidad excepcional para que abramos un capítulo todavía más productivo e intenso de cooperación entre la Unión Europea y Marruecos", ha dicho la jefa de la diplomacia europea a la prensa en Rabat al término de su reunión con el primer ministro marroquí, Saadedín Ozman, al que ha agradecido por su "excelente encuentro" y su intercambio "caluroso e importante".

Ambos han abordado cómo "relanzar la cooperación en todos los sectores", es decir, en el plano económico, social, en materia de inmigración y seguridad, pero también la cooperación en el Mediterráneo y África, ha explicado la jefa de la diplomacia europea.

La visita se produce después de que este lunes la UE y Marruecos firmaran en Bruselas el nuevo acuerdo pesquero --que beneficiará a unos noventa buques españoles y que todavía está pendiente del visto bueno de la Eurocámara, previsto en febrero-- y tras el visto bueno de la Eurocámara, este miércoles, a la extensión de las ventajas arancelarias a los productos originarios del Sáhara Occidental en el marco del acuerdo comercial entre la UE y Marruecos, todavía pendiente del visto bueno de los Veintiocho.

Mogherini ha reconocido que el voto positivo en la Eurocámara a la extensión de las ventajas arancelarias para los productos del Sáhara Occidental "abre un nuevo periodo de relanzamiento del partenariado entre la Unión Europea y Marruecos", que es un socio "estratégico" para el bloque.

Las relaciones entre la UE y Marruecos se deterioraron gravemente después de que el Tribunal de Justicia de la Unión Europea dictaminara en sendas sentencias que los acuerdos de pesca y comercial entre la UE y Marruecos no pueden aplicarse al Sáhara Occidental y Rabat llegó a amenazar con suspender la cooperación con la UE en áreas de su interés como la inmigración.

La Comisión Europea, para sortear las sentencias, propuso en marzo incluir las aguas del Sáhara Occidental en el acuerdo de pesca entre la UE y Marruecos que sólo sería provisional hasta que se resuelva el conflicto saharaui y en junio planteó modificar varios protocolos del acuerdo comercial para autorizar la concesión de ventajas comerciales --reducción de aranceles-- a los productos originarios en el Sáhara Occidental.

Mogherini ya subrayó este miércoles en rueda de prensa conjunta con el ministro de Exteriores marroquí, Nasser Bourita, que el respaldo "por una gran mayoría" en la Eurocámara a favor de modificar el Acuerdo de Asociación entre la UE y Marruecos para incluir a los productos del Sáhara occidental en las ventajas comerciales y adaptarlo "a la jurisprudencia del Tribunal de Justicia europeo" permitirá "comenzar una nueva etapa en las relaciones" y "escribir un nuevo capítulo de la historia", dejando atrás los "momentos más difíciles".

La jefa de la diplomacia europea insistió en que los cambios en el acuerdo han sido posible gracias al "trabajo" entre la UE y Marruecos en "momentos difíciles", recordando el contexto "un poco más tenso" que había en 2016 a raíz de la primera sentencia y tras escuchar "las preocupaciones de varios lados, en Europa y más allá", al tiempo que ha confiado en que la Eurocámara avale "el mes que viene" el acuerdo pesquero.

El jefe de la diplomacia marroquí ha celebrado el voto de la Eurocámara tras una fase "bastante difícil" porque "viene a confirmar el carácter estratégico de la relación entre Marruecos y la Unión Europea" y la importancia de preservar su asociación pese a las "maniobras" y "todas las acciones que buscaban torpedear y crear una crisis entre Marruecos y la Unión Europea".

Así, Bourita ha explicado que los productos de origen saharaui se beneficiarán de las "mismas tarifas preferenciales" que en el caso del resto de productos de "otras regiones del Reino" tras incluir "explícitamente" al Sáhara en el acuerdo de asociación y ha dejado claro que el acuerdo no incluye un mecanismo de "trazabilidad" de los productos originarios del Sáhara sino que Rabat y Bruselas discuten "un mecanismo de intercambio de estadísticas por región" de productos.

Mogherini ha reiterado que la posición de no reconocimiento de la UE de la República Árabe Saharaui Democrática (RASD) se mantiene y ha reiterado la disposición de la Unión de "apoyar" a la ONU en las negociaciones entre el Frente Polisario y Rabat para encontrar una solución al conflicto saharaui tras la ronda de negociaciones de diciembre, que ha enviado "una señal positiva" y "esperanza".Ambas partes también han abordado de manera especial su cooperación en materia migratoria.

La jefa de la diplomacia europea recordó que 30 millones del paquete de ayuda de 140 millones aprobado en diciembre para ayudar a Marruecos a controlar mejor su frontera se desembolsaron "a finales de diciembre" y "el resto va a ser pagado en los próximos meses".

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