Martes 12/12/2017.

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ONU inaugura su Banco de Uranio de Bajo Enriquecimiento en Kazajistán para asegurar combustible nuclear a estados

El director general de la Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA) de Naciones Unidas, Yukiya Amano, y el presidente de Kazajistán, Nursultán Nazarbayev, han inaugurado a finales de agosto el Banco de Almacenamiento de Uranio de Bajo Enriquecimiento (LEU por sus siglas en inglés), emplazado en la Planta Metalúrgica de Ulba, en la ciudad de Ust-Kamenogorsk (Kazajistán), como recoge este jueves 31 de agosto el Foro de la Industria Nuclear de España.

Según ha señalado Amano, el banco de LEU, que ha costado 150 millones de dólares (unos 134 millones de euros) y tendrá una vida útil de 20 años, "aportará una valiosa contribución a los esfuerzos internacionales para garantizar la disponibilidad de combustible para las centrales nucleares".

Esta instalación albergará una reserva de hasta 90 toneladas de uranio de bajo enriquecimiento --el componente básico para la fabricación del combustible nuclear--, y actuará como "suministrador de último recurso" para aquellos Estados miembros que no puedan conseguir LEU en el mercado global, según ha informado la entidad española.

Además, han señalado que también podrán acogerse a este recurso los Estados que no estén sujetos a conformidad con los criterios de idoneidad establecidos por el Comité de Gobernadores de la AIEA.

La instalación tiene una superficie de 880 metros cuadrados y consta de una estructura de acero. La compra y el almacenamiento de las 90 toneladas de uranio de bajo enriquecimiento --suficientes para poder proporcionar energía eléctrica a una gran ciudad durante tres años-- se completará a lo largo de 2018.

En diciembre de 2010, este Comité autorizó la construcción y operación del Banco LEU, y en julio de 2011, Kazajistán se ofreció a albergarlo en respuesta a la solicitud de Expresiones de Interés por parte del organismo.

En mayo de 2016 se firmó el acuerdo de colaboración entre la AIEA y la Kazajistán para el lanzamiento del proyecto, cuya "primera piedra" para la construcción se puso el 28 de agosto de 2016.

Kazajistán será responsable de la seguridad nuclear y física, para lo que se aplicarán todos los requisitos legales y regulatorios del país, y la AIEA es el propietario del almacenamiento, a cuyas salvaguardias estará sometido.

La construcción y el funcionamiento de este Banco LEU está completamente financiada mediante contribuciones voluntarias de los Estados miembros de la AIEA y otros países e instituciones donantes (entre los que se encuentran Estados Unidos, la Unión Europea, Kuwait, Emiratos Árabes Unidos, Noruega, Kazajistán y la Nuclear Threat Inititative).

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