Lunes 20/05/2019.

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Filipinas eleva a 70 el número de muertos a causa del brote de sarampión en el país

Las autoridades de Filipinas han elevado este lunes a 70 el número de muertos a causa del brote de sarampión declarado en el país, al tiempo que han cifrado en más de 4.300 el número de casos detectados en lo que va de año.

El Ministerio de Sanidad ha detallado que el 34 por ciento de los casos son de niños de entre uno y cuatro años, antes de destacar que el 66 por ciento de ellos "no habían sido vacunados contra el sarampión".

En su comunicado, ha apuntado a la "pérdida de confianza del público en el programa de vacunación" como uno de los motivos detrás del brote. La región más afectada es Región de la Capital Nacional (NCR), con 1.296 casos y 18 muertos, mientras que en Calabarzón ha habido 1.086 casos y 25 muertes.

El Ministerio declaró el 7 de febrero el brote en la NCR, Luzón, Visayas Centrales y Visayas Orientales. Asimismo, indicó que en todo el año anterior hubo 3.646 casos de esta enfermedad, respecto a los 351 de 2017.

"Estamos declarando un brote dado que los casos han aumentado en las últimas semanas y para fortalecer la vigilancia de los nuevos casos y alertar a las madres y cuidadoras estén más atentas", dijo entonces el ministro de Sanidad, Francisco Duque III.

Gundo Weiler, representante de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el país, subrayó por su parte que los niveles de vacunación están muy por debajo del objetivo del 95 por ciento, al tiempo que advirtió de que están en descenso.

En 2016 la tasa fue del 75 por ciento, si bien cayó al 60 por ciento en 2017 y es probable que descendiera aún más en 2018. "En este escenario hay un grupo de niños que no están protegidos y que son susceptibles al sarampión", lamentó, según la cadena de televisión británica BBC.

Según la OMS, el sarampión "es una enfermedad muy contagiosa y grave causada por un virus". "A nivel mundial sigue siendo una de las principales causas de muerte en niños pequeños, a pesar de que existe una vacuna segura y eficaz", agrega en su página web.

"El sarampión es causado por un virus de la familia de los paramixovirus y normalmente se suele transmitir a través del contacto directo y del aire. El virus infecta el tracto respiratorio y se extiende al resto del organismo. Se trata de una enfermedad humana que no afecta a los animales", detalla.

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