Domingo 20/08/2017.

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Trump usa la simbología confederada para dejar atrás Charlottesville

  • En EEUU hay más de 700 monumentos en 31 Estados en honor del bando confederado de la guerra civil (1861-1865)
  • La bandera se tomó como un símbolo ofensivo tras la masacre de Charleston, en la que un joven blanco mató a nueve afroamericanos

Cuando anunció su candidatura, Donald Trump apoyó llevar a los museos las banderas confederadas, pero ahora como presidente ha encontrado en la defensa de esa simbología un refugio a la tormenta de críticas por su respuesta a la violencia en Charlottesville.

"Deben ponerla en un museo, dejarla ir, respeta lo que tengas que respetar porque fue un momento determinado, pero ponla en un museo. Yo la retiraría, sí", dijo respecto a esas banderas en junio de 2015, cuando apenas tenía el apoyo del 10 % de los republicanos en las primarias.

La que ahora es su embajadora en la ONU, Nikki Haley, sopesaba en aquel momento retirar de la sede del gobierno de Carolina del Sur la bandera confederada tras la masacre de una iglesia de Charleston, en la que un joven blanco mató a nueve afroamericanos.

Las fotografías del asesino con una bandera confederada generaron un movimiento social contra la presencia de ese símbolo en espacios públicos, que pronto se amplió a la nomenclatura, las festividades y, sobre todo, los monumentos en honor a ese periodo.

700 monumentos

En Estados Unidos hay más de 700 monumentos en 31 Estados en honor del bando confederado de la guerra civil (1861-1865), formado por los Estados secesionistas favorables a la esclavitud y perdedor de la contienda.

El debate sobre si esa simbología es patrimonio o racismo resurgió con fuerza esta semana, después de que el pasado sábado acabara en tragedia una concentración supremacista blanca convocada contra la retirada de la estatua del general confederado Robert E. Lee en Charlottesville (Virginia).

Tras horas de exhibición de símbolos fascistas, un manifestante neonazi arrolló con su vehículo una contramarcha antirracista, matando a una joven e hiriendo a 19 personas.

El país esperaba una condena inequívoca de su presidente a los grupos supremacistas, pero lo que dijo Trump es que había "violencia y odio" (ese día ni siquiera habló de racismo) en "muchos lados".

El lunes, forzado por las críticas y en un discurso escrito por su equipo, trató de calmar las aguas condenando explícitamente al "Ku Klux Klan (KKK), los neonazis, los supremacistas blancos y otros grupos de odio" y diciendo que "el racismo es el mal", pero su mensaje, tardío y poco sentido, no convenció a nadie.

"La culpa de Charlottesville la tienen ambas partes"

No obstante, fue al día siguiente cuando abrió la caja de los truenos en unas declaraciones imprevistas a la prensa que muchos analistas consideran la comparecencia pública más bochornosa de un presidente de Estados Unidos.

Trump no sólo volvió a su postura inicial de que la culpa de la violencia en Charlottesville la tienen "ambas partes", sino que defendió que en la concentración supremacista también había "muy buena gente", cruzando una línea que fue demasiado incluso para muchos políticos de su partido.

El influyente senador Bob Corker, presidente del Comité de Relaciones de Exteriores, fue el más duro al decir que Trump todavía no ha sido "capaz de demostrar ni la estabilidad ni algo de la competencia que necesita demostrar para tener éxito".

En denfensa de 'la confederada?

Así, dos años después de haber defendido como candidato que las banderas confederadas deben estar en museos y en medio de la que ya se considera la peor crisis de su presidencia, Trump ha salido sin ambages a defender la simbología confederada en lugares públicos para desviar la atención y desplazar el debate a un terreno más seguro.

"Triste de ver la historia y cultura de nuestro gran país siendo hechas pedazos con la retirada de nuestras hermosas estatuas y monumentos", escribió el jueves en una de sus habituales retahílas madrugadoras en Twitter.

Y siguió: "No puedes cambiar la historia, pero puedes aprender de ella. Robert E. Lee, Stonewall Jackson, ¿quién es el siguiente? ¿Washington, Jefferson? ¡Tan estúpido!".

Esa equivalencia, que ya usó el martes con el argumento de que Washington y Jefferson tuvieron esclavos, ha sido desmontada por numerosos historiadores en los días siguientes.

"La respuesta es simple, 'no'. Hay una diferencia crucial entre líderes como Washington y Jefferson, hombres imperfectos que ayudaron a crear Estados Unidos, y generales confederados como Jackson y Lee", explicó la profesora de Harvard Annette Gordon-Reed.

"No se trata de la personalidad de un individuo o de sus defectos. Se trata de hombres (Jackson y Lee) que organizaron un sistema de gobierno para mantener el sistema de la esclavitud y destrozar la unión estadounidense", agregó.

Pero Trump ha visto en la defensa de la simbología confederada un lugar seguro donde refugiarse hasta que escampe la tormenta post-Charlottesville. Los números le dan la razón: el 62 % de los estadounidenses creen que esos monumentos deben permanecer en el espacio público, según un sondeo de NPR y PBS publicado el miércoles.

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