Viernes 02/12/2016.

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SIDA. INVESTIGADORES ESPAÑOLES DESCUBREN QUE LA MEMBRANA QUE ENVUELVE AL VIH PUEDE SER SU PUNTO DÉBIL

Alterar la estructura de la membrana que envuelve al VIH podría ser clave para bloquear el contagio, lo que abre la puerta al diseño de nuevas armas terapéuticas contra la expansión del virus, según ha descubierto un equipo de investigadores en el que participa la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y la Universidad del País Vasco.
Según informó la UCM en un comunicado, el torrente sanguíneo, cuando el VIH se acerca a una célula para infectarla, tiene que fusionar su membrana con la cubierta sana de ésta para introducir su material genético y propagar la infección.
Jesús Pérez-Gil, investigador y profesor del departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UCM, señaló que “en este proceso, las proteínas de la cubierta del VIH juegan un papel fundamental, al ser capaces tanto de reconocer las células a las que van a atacar los virus (los linfocitos T) como de desencadenar su entrada en la célula, mediante la fusión de las diferentes membranas”.
En esta investigación, liderada por José Luis Nieva, de la Universidad del País Vasco, y en la que participan la UCM y el Hospital Universitario de Heidelberg de Alemania, los científicos han tratado de comprender cómo se produce esa fusión de las membranas, estudiando la cubierta del virus y sus proteínas.
En este sentido, Pérez-Gil señaló que “el estudio confirma que la alteración de las propiedades de la envuelta del VIH puede ser una estrategia para detener o dificultar la infección y que algunos compuestos capaces de producir perturbaciones en esa cubierta podrían servir como potenciales fármacos en la lucha contra el sida”.
El trabajo, publicado en 'Scientific Reports', reveló que en el proceso de fusión de esa membrana intervienen ciertos componentes lipídicos muy particulares, que el propio virus selecciona de entre cientos de moléculas y que van integrados en las partículas virales.
“Podría decirse que hemos encontrado lo que puede ser un punto débil más del virus, que podría aprovecharse para añadir armas adicionales al arsenal con el que podemos combatirlo”, añadió.
A este respecto, José Luis Nieva, director de esta investigación, recordó que “el gran reto al que nos enfrentamos y que permanece inalcanzable desde que el virus fue aislado por primera vez es el desarrollo de una vacuna preventiva”. Para lograrlo, los científicos deben comprender en su totalidad los mecanismos que utiliza el VIH para evadir la respuesta inmune y debilitarla.

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