Viernes 15/12/2017.

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LOS GALÁPAGOS CON TASAS DE CRECIMIENTO MÁS RÁPIDAS PRESENTAN COLORACIONES MÁS INTENSAS

Los galápagos europeos (Emys orbicularis) con un crecimiento más rápido y mayor tamaño presentan coloraciones más intensas, según un estudio realizado por un equipo de científicos españoles, entre los que se encuentran investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC).
Las manchas, rayas o parches que tienen algunos animales pueden funcionar como señales para comunicarse con otros individuos. Esto es especialmente importante en los reptiles, entre ellos las tortugas, donde la función de estas señales está menos estudiada. La expresión de esta coloración está determinada en parte por la presencia de carotenoides, un tipo de pigmentos presentes en algunos alimentos.
“Nuestro objetivo era estudiar la relación entre la coloración y la tasa de crecimiento en el galápago europeo, un organismo modelo para el estudio de la evolución de la coloración”, explicó el investigador del MNCN y la Universidad Técnica de Brunswick Alejandro Ibañez, detalló que “para ello, medimos durante ocho años el crecimiento de los ejemplares, y la intensidad de la pigmentación de las rayas amarillas que presentan en el caparazón y las extremidades mediante un espectrofotómetro”.
El estudio señala que dado que los carotenoides son costosos de producir, lo esperable es que la energía se invierta o bien en crecer más rápido o bien en expresar colores más intensos.
Por su parte, el investigador José Martín afirmó que “los resultados muestran, en contra de lo esperado, que los individuos con tasas de crecimiento más rápidas expresan coloraciones más brillantes en las extremidades, es decir, los colores tienen una mayor cantidad de carotenoides”. “Además, los individuos de mayor tamaño presentan también colores más intensos en el caparazón”, añadió.
La alta proporción de carotenoides detectada en las manchas de coloración más brillante evidencian la importancia de estos compuestos en la regulación del crecimiento y la pigmentación de los galápagos.
“Aunque no se conoce a ciencia cierta la función de las manchas en esta especie, gracias a este estudio podemos afirmar que la coloración es una señal fiable de la calidad de los individuos”, concluyó Ibáñez.

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