Sábado 21/07/2018.

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EL CAMBIO CLIMÁTICO EXPONDRÁ A MILLONES DE PERSONAS A INUNDACIONES DE RÍOS

Los cambios en las precipitaciones debido al calentamiento global aumentarán los riesgos de inundaciones de los ríos en todo el mundo, sobre todo en Estados Unidos, partes de la India y África, Indonesia y Europa central, donde millones de personas podrían quedarse expuestas a crecidas fluviales graves si no se ponen en marcha medidas de adaptación al cambio climático.

Así lo aseguran investigadores de Alemania y Estados Unidos en un estudio publicado en la revista ‘Science Advances’, que propone medidas para evitar los riesgos de las inundaciones hasta la década de 2040. “Más de la mitad de Estados Unidos debe al menos duplicar su nivel de protección en las próximas dos décadas para evitar un aumento dramático de los riesgos de inundación de ríos”, apunta Sven Willner, del Instituto Postdam para la Investigación del Cambio Climático (PIK, por sus siglas en alemán) y autor principal del estudio.
Los investigadores señalan que si no se ponen en marcha medidas adicionales de adaptación al cambio climático, como mejorar los diques y la gestión de los ríos, aumentar los estándares de construcción o reubicar asentamientos, la cantidad de personas afectadas en el 10% de los peores episodios de inundaciones aumentará en muchos lugares: 10 veces más en Estados Unidos (de 100.000 a un millón) y siete veces más en Alemania (de 100.000 a 700.000).
Los valores absolutos de personas afectadas son mayores en otros lugares, como América del Sur (de 6 a 12 millones), África (de 25 a 34 millones) y Asia (de 70 a 156 millones). Los autores precisan que las cifras reales podrían ser mayores en el futuro, puesto que no han tenido en cuenta el crecimiento de la población y la creciente urbanización.
El estudio se basa en simulaciones informáticas que utilizan datos de ríos de un gran número de fuentes. "Si bien esta información no es perfecta para todos y cada uno de los ríos en los rincones más remotos de nuestro planeta, sin duda es suficiente para lugares donde vive mucha gente, se acumulan muchos valores financieros y donde los riesgos de inundaciones son sustanciales", explica Willner.
GASES DE EFECTO INVERNADERO
Por su parte, Anders Levermann, jefe de investigación de adaptación global del PIK e investigador del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Nueva York, indica que a los investigadores les ha sorprendido descubrir que “incluso en países desarrollados con buena infraestructura la necesidad de adaptación es grande”.
"Las personas quieren mantener el nivel de protección que tienen hoy: no quieren que las cosas empeoren. En consecuencia, en países con un nivel de protección bastante bueno se debe hacer mucho para mantener el mismo nivel de protección y evitar que las personas de hecho tengan que abandonar sus hogares debido a las inundaciones", añade.
El aumento de los riesgos de inundación de los ríos en las próximas dos o tres décadas podría verse impulsado por los gases de efecto invernadero que ya se emiten a la atmósfera, por lo qfue no depende de si se limita o no el calentamiento global.
"Sin embargo, está claro que sin limitar el calentamiento causado por los seres humanos a muy por debajo de 2ºC, los riesgos de inundación fluvial en nuestro siglo aumentarán en muchas regiones a un nivel al que no podemos adaptarnos", dice Levermann.
Este investigador subraya que “los riesgos inducidos por el cambio climático deben tomarse en serio y debe gastarse dinero para la adaptación” con el fin de garantizar la seguridad de la población. “Si actuamos ahora, podemos protegernos de los riesgos de las próximas dos décadas. Pero el cambio climático debe limitarse reduciendo las emisiones de gas de efecto invernadero de los combustibles fósiles para evitar riesgos que superan nuestras capacidades de adaptación", concluye.

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