Miércoles 13/12/2017.

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EL CANGREJO DE RÍO VIVE EN ESPAÑA DESDE HACE 50.000 AÑOS

El estudio genético de 240 cangrejos de río de la península ibérica revela que su presencia en España se remonta al Pleistoceno Superior, entre 25.000 y 50.000 años, según un estudio realizado por científicas de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), según informó en un comunicado este viernes.
Investigadoras del departamento de Genética de la UCM han conseguido desvelar que este cangrejo ya vivía en nuestros ríos desde hace 25.000 y 50.000 años gracias al estudio de su ADN pero, además, esta investigación ha puesto de manifiesto la existencia de dos grupos genéticos diferenciados, uno en la zona norte y otro en el centro de la península.
Para ello, este equipo científico obtuvo 240 cangrejos de las cuencas de los principales ríos españoles y 10 crustáceos del río Arno en Italia para averiguar la existencia de lazos genéticos entre ellos. El ADN se extrajo de una de sus pinzas. Después, fueron devueltos vivos a sus lugares de origen.
En este sentido, Beatriz Matallanas, investigadora de la UCM, explicó que “la distribución de las variantes genéticas descubiertas no es homogénea sino que refleja un marcado patrón geográfico, con dos grupos genéticos, cada uno de ellos, a su vez, con subestructura genética”.
De esta forma, las científicas han identificado el grupo norte, donde, a su vez, se diferencian las poblaciones de los Montes Vascos y las de la Cordillera Cantábrica, y el grupo centro, en el que las poblaciones de la cuenca del Ebro se distinguen del resto.
Las científicas recuerdan que hay que mantener la protección de la especie, puesto que solo existen mil pequeñas poblaciones en la península. Hasta los años 70, los crustáceos se extendían por toda la España caliza, llegando hasta la provincia de Granada.
En este estudio, publicado en la revista Organisms Diversity and Evolution, también ha participado el Servicio de Montes y Espacios Naturales de Castilla-La Mancha.

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