Miércoles 23/01/2019.

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(AMP) Santander cerrará 140 sucursales en Reino Unido y ajustará la plantilla en casi 850 empleados

El cierre de oficinas comenzará el próximo 25 de abril y está previsto que finalice el 12 de diciembre

Santander ha anunciado el cierre de un total de 140 sucursales de su red de oficinas en Reino Unido, una medida que afectará a 1.270 empleados, como respuesta a "los cambios en la forma en que los clientes se relacionan con el banco", según ha informado la entidad.

El banco presidido por Ana Botín ha indicado que esta medida ya ha sido consultada con los sindicatos, y ha asegurado que tratará de reubicar "en la medida de lo posible" a los 1.270 empleados que se verán afectados.

"Se espera poder reubicar a alrededor de un tercio de los afectados en las próximas semanas a medida que el proceso de consulta continúe", ha señalado la entidad, por lo que el excedente de plantilla rondaría los 850 empleados.

De este modo, Santander mantendrá una red de sucursales en Reino Unido de 614 oficinas tras los cambios propuestos, frente a las 754 actuales. Asimismo, durante los próximos dos años renovará unas 100 sucursales, a lo que destinará 55 millones de libras (62,87 millones de euros).

SIETE MESES DE AJUSTE DE OFICINAS

Está previsto que el cierre de las 140 sucursales se produzca durante los meses de abril y diciembre, aunque el proceso será interrumpido en agosto y septiembre. Las primeras clausuras se llevarán a cabo el próximo 25 de abril, afectando en un inicio a 10 oficinas, mientras que se espera que el 12 de diciembre se cierren las últimas 8 sucursales de las 140 planteadas.

Santander tiene como objetivo crear una red de sucursales que combine oficinas más grandes con instalaciones mejoradas para respaldar los negocios y los clientes locales, y otras más pequeñas que utilicen tecnologías de última generación para ofrecer un mejor acceso a los servicios bancarios.

El banco ha subrayado que el número de transacciones realizadas a través de sus sucursales ha disminuido un 23% en los últimos tres años, mientras que las transacciones a través de canales digitales han crecido un 99% en el mismo período.

Al mismo tiempo, se ha comprometido a ofrecer soluciones a los clientes que se vean afectados por el cierre de sucursales, proponiéndoles otras formas de realizar sus transacciones o ayudándoles a encontrar oficinas alternativas.

CIERRES "RESPONSABLES"

Este compromiso se enmarca en el 'Estándar de Acceso a la Banca', un protocolo al que Santander UK está adherido y que contempla minimizar el impacto del cierre de oficinas sobre sus clientes, así como garantizar que el proceso se realice de forma responsable. La norma se comenzó a aplicar a los cierres anunciados desde el 1 de mayo de 2017. El banco ha aseverado que ha realizado una "revisión exhaustiva" de cada caso de forma individual.

La directora de Banca Comercial y Negocios de Santander en Reino Unido, Susan Allen, ha explicado en un comunicado que la manera en que sus clientes operan "ha cambiado drásticamente en los últimos años", con cada vez más usuarios que utilizan los canales móviles y online, por lo que la entidad ha tenido que tomar "algunas decisiones muy difíciles" respecto a las sucursales menos frecuentadas por los clientes y las que están ubicadas muy cerca de otras oficinas.

"Estamos trabajando junto con nuestros sindicatos para ayudar a nuestros trabajadores a través de estos cambios y para encontrar puestos alternativos para los afectados siempre que sea posible", ha señalado Allen, quien ha asegurado que, tras los cambios, la entidad contará con una "red de sucursales adecuada" para atender a las necesidades cambiantes de sus clientes.

Asimismo, la directora de Banca Comercial y Negocios de Santander en Reino Unido ha apuntado que la previsión es que el tamaño de la red de oficinas se mantenga estable en el futuro cercano.

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