Sábado 03/12/2016.

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(Previa) Alberto Contador defiende su corona y su imagen

El ciclista español Alberto Contador, del Saxo Bank-Sungard, iniciará este sábado la defensa de la corona conquistada en 2010 en el Tour de Francia, la tercera de su carrera deportiva y seguramente la más complicada que tuvo que pelear hasta el final, y lo hará además después de casi un año de incertidumbre por el resultado adverso por clembuterol que dio precisamente en la 'Grande Boucle'.
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A finales del pasado septiembre, se dio a conocer que el pinteño había dado un resultado adverso por clembuterol, lo que le costó una suspensión provisional y el comienzo de una acérrima defensa de lo sucedido a causa de una carne contaminada llegada de España y que saboreó durante la cena previa al segundo día de descanso de la ronda francesa y, posteriormente, también en la comida.

Desde entonces, la incógnita sobre su futuro deportivo se fue acrecentando, pero a principios de 2011, la Real Federación Española de Ciclismo (RFEC) le absolvió y pudo volver a correr, aunque la UCI y la AMA llevaron el caso al TAS, abriendo nuevamente las dudas sobre su presencia en su carrera favorita. Finalmente, el organismo de Lausana aplazó su decisión final hasta agosto y Contador podrá estar en la línea de salida del Passage du Gois para afrontar una nueva 'batalla', que se presenta bastante complicada, y que parece tener nuevamente como protagonista a Andy Schleck (Leopard-Trek).

Además, Contador también le dio algo de suspense a su decisión para estar en la 'Grande Boucle', pero finalmente optó por estar y este año el desafío se hace aún más grande, ya que buscará un doblete poco idóneo en los últimos años como Giro y Tour, algo que no se consigue desde 1998 con Marco Pantani. Ahora, el madrileño lo intentará para unirse así a Miguel Induráin, que lo consiguió en dos ocasiones (1992 y 1993).

Y es que este año el jefe de filas del Saxo Bank-Sungard, equipo con el que debuta en la ronda gala y que anteriormente era su principal rival, eligió la 'grande' transalpina en su agenda, una elección sólo realizada en 2008 cuando ASO vetó al Astana y no pudo defender su título de 2007. Aquel año ganó con solvencia el Giro, y tras descansar el verano, también se impuso en la Vuelta a España.

Contador también superó sin excesivos problemas el examen de mayo, pero a nivel físico quedó algo 'tocado' y esto puede suponer el principal problema para afrontar tres semanas que se prevén duras, pero donde se corre sobre todo en su escenario favorito, la montaña, donde no suele tener malos días.

De todos modos, el ciclista español ha demostrado haberse recuperado del esfuerzo del Giro en los Campeonatos de España, ofreciendo buenas prestaciones tanto en la contrarreloj, donde fue tercero, como en la prueba en línea, donde en principio sólo iba a rodar y donde fue subcampeón por detrás de José Joaquín Rojas (Movistar Team), mejor en una llegada al sprint.

Pese a todo, los mensajes enviados por el del Saxo Bank antes de su partida hacia Francia fueron de mucha cautela y prudencia de cara al asalta de la que sería su cuarta corona, para la que es favorito por el recorrido, con montaña y poca contrarreloj, aunque eso favorece mucho más a su gran 'enemigo', el luxemburgués Andy Schleck, el 'preferido' por el público, que recibió al madrileño con abucheos y pitos, un obstáculo más.

SCHLECK, CENTRADO EXCLUSIVAMENTE EN EL TOUR.

Y es que sin demasiado kilometraje en la lucha contra el crono, el menor de los dos hermanos Schleck aumenta sus posibilidades de poder inquietar aún más a Contador. El escalador, pese a lo realizado en la última contrarreloj del año pasado, no marcha bien en esta modalidad, sobre todo si es larga, y tendrá a su favor una por equipos, donde cuenta con gente como Fabian Cancellara y Jens Voigt que le pueden situar por delante del triple campeón el segundo día.

El jefe de filas del Leopard-Trek, equipo creado prácticamente junto con su hermano a su gusto y medida, tendrá ganas de tomarse la revancha de lo sucedido el año pasado, con la famosa salida de cadena subiendo el Port de Balès, y que le costó el liderato y gran parte de sus opciones porque en las cumbres no pudo descolgar a su gran rival.

El estado de forma de Andy Schleck, que tendrá el apoyo de su hermano mayor Franck, es también una incógnita, pero por todo lo contrario que Contador. El luxemburgués apenas ha aparecido en esta campaña y se ha centrado exclusivamente en el Tour, aunque en la Vuelta a Suiza se le vio con fuerza en la montaña.

Sin embargo, el segundo clasificado en las dos últimas ediciones de la ronda francesa no será el único rival a vigilar por el corredor madrileño, que tendrá otras amenazas, todas ellas muy variadas.

Así, en un segundo escalón, y como 'tapado', podría estar el británico Bradley Wiggins, de 31 años y del Sky, que ya estuvo arriba en 2009 (cuarto) y que es un gran contrarrelojista, por lo que su misión será defenderse lo mejor posible en la montaña. Este año ha ganado la Dauphiné Libéré, lo que le ha convertido en seria amenaza.

Además, habrá veteranos como el australiano Cadel Evans (BMC), competitivo, segundo en 2008 y 2009 y lastrado por una caída en 2010, y el italiano Ivan Basso (Liquigas), que ha renunciado al Giro para intentar de volver a estar entre los primeros en el Tour, donde tiene los podios de 2004 y 2005. El alemán Andreas Kloden y el estadounidense Levi Leipheimer lideran un potente RadioShack.

Y también habrá otros jóvenes aparte de Andy Schleck como el escalador holandés Robert Gesink, de un Rabobank que ha prescindido de Óscar Freire para potenciar a su líder, o el belga Jurgen Van den Broeck (Omega Pharma-Lotto). Ambos fueron sexto y quinto en la última edición, donde el tercer escalón del podio fue para el ruso Denis Menchov, ausente después de que ASO no invitase al Geox-TMC de Carlos Sastre, campeón en 2008.

En cuanto a las otras bazas españolas, habrá que ver de lo que es capaz de hacer el asturiano Samuel Sánchez (Euskaltel-Euskadi), que perdió el podio en 2010 en la penúltima crono y que volverá a intentar estar arriba en las etapas montañosas y pelear por una victoria parcial.

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