Miércoles 07/12/2016.

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La NASA dice adiós a la era de los transbordadores

  • El vuelo del Atlantis, cuyo lanzamiento está previsto para hoy, será el último de un transbordador.
  • Cuatro tripulantes realizarán la última misión: una estancia de 12 días en la Estación Espacial Internacional.
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  • El Atlantis, rumbo al espacio
  • El Atlantis, listo para el lanzamiento
  • Éxito de la NASA en el lanzamiento del Atlantis
  • Éxito de la NASA en el lanzamiento del Atlantis
  • Éxito de la NASA en el lanzamiento del Atlantis

Si el tiempo lo permite, el transbordador espacial Atlantis hará historia este viernes elevándose desde la plataforma de lanzamiento para iniciar el último vuelo del programa. Doce días más tarde, los cuatro tripulantes dirigirán este venerable 'caballo de batalla' del espacio hasta la Tierra para su retiro.

A través de tres décadas, los transbordadores espaciales Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour han salido 134 veces al espacio desde la costa de Florida antes de esta última misión, STS-135.

Esta historia de exploración y progreso científico y tecnológico se vio empañada por las dos trágicas pérdidas que llevaron a la NASA a decidir en 2003 retirar el avión espacial una vez que se completara el montaje de la Estación Espacial Internacional, objetivo que ya ha sido cumplido.

La misión STS-134 estaba prevista para poner fin a la serie, pero la misión STS-135 fue añadida al ofrecer la posibilidad de enviar suministros y repuestos a la Estación para garantizar su operatividad. En comparación, otras naves no tripuladas disponibles no pueden transportar objetos grandes.

Atlantis estaba preparada inicialmente para una misión de rescate potencial durante la última misión del Discovery, por lo que la NASA decidió volar de nuevo a la estación con una tripulación mínima de cuatro. Si hay problemas, pueden utilizar la estación como un refugio seguro hasta que puedan regresar a la Tierra a bordo de la nave espacial rusa Soyuz.

LANZAMIENTO

El lanzamiento de la misión de 12 días está previsto para las 17.26 hora centroeuropea (Madrid). Según lo previsto, el domingo 10 de julio Atlantis se acoplará con la Estación, donde en la actualidad se aloja la Expedición 28, que consta de dos estadounidenses, un japonés y tres cosmonautas rusos que permanentemente viven y trabajan en el espacio.

Ya en la parte operativa, el modulo logístico presurizado a bordo del Atlantis Rafaello será acoplado al nodo 2 de la estación orbital para que la tripulación pueda acceder a su preciada carga e instalar varios dispositivos para su retorno.

Dos astronautas de la ISS, Michael Fossum y Ron Garan harán una caminata espacial el martes 12 de julio para reemplazar una bomba de amoniaco de la estación que acaba de ser retirada por fallos. Será devuelto a la Tierra para que los ingenieros estudien la causa.

Raffaello será devuelto a la cabina de carga del transbordador el domingo 17, y Atlantis saldrá de la estación por última vez el lunes 18 de julio a las 07:59 CEST (05:59 GMT). El aterrizaje de transbordador final en el Centro Espacial Kennedy está previsto para el miércoles 20 de julio a las 13:06 CEST (11:06 GMT).

Durante la misión, la tripulación del Atlantis también pondrá a prueba las herramientas y técnicas para el reabastecimiento de combustible en el espacio.

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