Sábado 10/12/2016.

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¿Qué es un neutrino?

El neutrino es una partícula elemental de la materia y carece de carga eléctrica.

Su comportamiento permitiría explicar por qué el mundo está constituido mayoritariamente de materia.

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Partícula fantasma o camaleón, el neutrino, partícula elemental de la materia, es mil millones más numeroso en el universo que cada uno de los componentes de los átomos, pero sigue siendo increíblemente difícil de detectar.

El neutrino, que intriga a los físicos desde los años sesenta, carece de carga eléctrica y eso le permite atravesar murallas.

Cada segundo, 66.000 millones de estas partículas atraviesan el equivalente de una uña humana. Y, sin embargo, un neutrino emitido por el Sol tiene una posibilidad de cien millones de detenerse en la Tierra...

Emitidos por las estrellas y la atmósfera, los neutrinos también pueden ser creados por la radioactividad llamada beta, como en las centrales nucleares. Cuando un protón se transforma en neutrón (eléctricamente neutro) o un neutrón en protón, esta mutación se acompaña de la emisión de un electrón negativo o positivo y de un neutrino (o de un "antineutrino").

El comportamiento de estas partículas inaprensibles interesa mucho a los científicos porque permitiría explicar sobre todo por qué el mundo está constituido mayoritariamente de materia y no de antimateria, cuando las dos deberían estar presentas en proporciones equivalentes después del Big Bang.

La observación de las "oscilaciones" de neutrinos, que se metamorfosean a veces en otras formas (o "sabores"), es también un elemento capital para la física. Porque para oscilar, estas partículas deben tener una masa, pero el "modelo estándar" utilizado para explicar el comportamiento de las partículas fundamentales implica que estén desprovistas de masa...

La existencia de su masa, aunque sea ínfima, ha sido establecida con certeza en 1998, después de treinta años de investigaciones.

"La existencia de un modelo que pueda explicar por qué el neutrino es tan pequeño, sin desvanecerse, tendrá profundas implicaciones para la comprensión de nuestro universo -cómo era, cómo ha evolucionado y eventualmente cómo morirá", según Antonio Ereditato, físico del Instituto Nacional de Física Nuclear italiano.

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