Martes 17/10/2017.

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La destrucción del sistema eléctrico de Puerto Rico obliga a una inversión millonaria

La destrucción de la infraestructura eléctrica de Puerto Rico tras el paso del huracán María obliga a una inversión millonaria para reconstruir un sistema básico para la economía que tardará meses en restablecerse, señalan expertos.
  • La destrucción del sistema eléctrico de Puerto Rico obliga a una inversión millonaria EFE

La destrucción de la infraestructura eléctrica de Puerto Rico tras el paso del huracán María obliga a una inversión millonaria para reconstruir un sistema básico para la economía que tardará meses en restablecerse, señalan expertos.

El responsable del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos (USACE, por sus siglas en inglés) para el restablecimiento del servicio eléctrico en Puerto Rico, José Sánchez, señaló hoy en entrevista con Efe que la isla caribeña se encuentra ante "una situación grave", ya que el huracán afectó al 80 % de la infraestructura.

El reto es mayúsculo si se tiene en cuenta que rozando el mes del paso del histórico ciclón que destrozó sus infraestructuras, en especial la eléctrica, solo está disponible poco más del 17 % de la generación de la estatal Autoridad de la Energía Eléctrica (AEE).

Ese exiguo porcentaje se traduce en que la economía continúa sin arrancar, con pequeños comercios y empresas sin actividad, un problema que amenaza con un éxodo hacia Estados Unidos a causa del desempleo que puede modificar drásticamente la demografía de una isla que no sobrepasa los 3,4 millones de habitantes.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, ya advirtió de que si la ayuda no llega hay riesgo de que millones de personas -dijo textualmente- abandonen la isla durante los próximos meses.

Una decisión, la del éxodo masivo, a la que puede contribuir el anuncio que hizo poco después del paso del huracán el director ejecutivo de la AEE, Ricardo Ramos, que llegó a decir que en algunas partes de la isla la luz no llegaría hasta dentro de 9 meses.

"Trabajamos arduamente", aseguró Sánchez, tras matizar que no es posible dar una fecha certera de recuperación del servicio, entre otras razones porque depende de múltiples factores.

En cuanto a una afirmación de Rosselló de que en el horizonte de mediados del próximo diciembre cerca de un 90 % de los abonados de la AEE habrán recuperado el servicio, subrayó que se trata de "una meta muy agresiva" por parte del jefe del Ejecutivo.

Sánchez matizó que el problema en este caso es que la práctica totalidad de la isla fue devastada por el huracán, por lo que la tarea de reconstrucción del sistema eléctrico es integral.

El ingeniero detalló que fueron derribadas doscientas torres del sistema de transmisión, aunque los postes de distribución caídos pueden acercarse a los 50.000.

Resaltó que, aunque el área sureste es la que más sufrió el impacto del huracán María, toda la isla fue afectada.

"Hay problemas de logística para traer equipos y especialistas", señaló el ingeniero", cuyo equipo colabora de cerca con los cerca de mil empleados de la AEE que trabajan sobre el terreno en levantar la infraestructura.

Sánchez indicó que, según sus cálculos, harán falta además cerca de 10.000 kilómetros de cable eléctrico que debe ser reparado.

El USACE concederá 400 millones de dólares en contratos a empresas del sector eléctrico para que la AEE avance en el restablecimiento del servicio.

Una de las últimas medidas para paliar la situación de falta de energía ha sido llevar a Puerto Rico dos generadores provisionales con una capacidad conjunta de 50 megavatios para poner en funcionamiento la central de Palo Seco, cercana a la capital.

La urgencia, tal y como reconoce Sánchez, es máxima, ya que la falta de electricidad es la causa de que el país permanezca funcionando a medias, en el mejor de los casos.

Aunque han abierto sus puertas -si bien de forma limitada- un buen número de supermercados, la situación continúa siendo delicada en la faceta económica, a causa de la escasa actividad en el pequeño comercio y empresas, que muy lentamente comienzan a operar.

La patronal Cámara de Comercio de Puerto Rico ya advirtió hace semanas de que existe la posibilidad de que muchas pequeñas y medianas empresas no sean capaces de superar el parón y tengan que echar el cierre, lo que supondría un golpe más a una debilitada economía que arrastra una profunda crisis económica hace una década.

El huracán María ha supuesto el golpe definitivo a una economía en caída libre desde 2006 y con una deuda pública impagable de cerca de 70.000 millones de dólares en proceso de reestructuración judicial antes del impacto del histórico ciclón.

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