Martes 06/06/2017.

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Estudio de la Universidad de Extremadura

Ciencia

La Península Ibérica sufrió una tormenta tropical en 1724

  • En España, el registro oficial de las series meteorológicas comenzó sobre 1850, pero con anterioridad ya se habían anotado medidas puntuales en algunas zonas.
  • Conocer el clima del pasado es importante para entender la variabilidad de todo el sistema climático.
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La península ibérica sufrió tormentas tropicales en el siglo XVIII y duras sequías en el periodo musulmán. Como publica la agencia de noticias SINC, científicos de la Universidad de Extremadura han analizado numerosos documentos con observaciones meteorológicas que se remontan a 1724. Los resultados de este estudio han aparecido en la revista 'Climatic Change'.

Isaac Sequeira remitió las primeras series meteorológicas

En España, el registro oficial de las series meteorológicas comenzó sobre 1850, pero con anterioridad ya se habían anotado medidas puntuales en algunas zonas.  Isaac Sequeira, un médico portugués, ya remitió las primeras en 1724 al físico británico James Jurin. El británico quería crear una red europea de metereólogos, según varios documentos archivados en la Royal Society de Londres.

"Esas observaciones, que cubren el periodo entre noviembre de 1724 y enero 1725, son las más antiguas que se conocen en la Península", destaca a Sinc el investigador Fernando Domínguez de la Universidad de Extremadura, "pero lo más curioso no es eso, sino lo que cuentan".

Una bomba meteorológica en 1724

El médico portugués registró una de las tormentas más fuertes ocurrida en el territorio peninsular. Tuvo lugar el 19 de noviembre de 1724 y afectó a todo el centro y el norte de Portugal, causando innumerables daños e inutilizando embarcaciones en la costa y el río Tajo.

"Los efectos que causó esta 'bomba meteorológica' el día anterior –18 de noviembre– en Madeira, nos hace pensar que se trató de una tormenta tropical", señala Domínguez. Tormentas de este tipo, que se asocian a huracanes en el Atlántico, solo se conocen otras dos en España: "Una del año 1842 y la más reciente de Vince en 2005, que también se desarrolló en el entorno de Madeira y llegó hasta nuestras costas", cuenta Domínguez. 

Análisis del periodo entre 1750 y 1850

Los autores también han analizado también la variabilidad climática en la península ibérica en fechas posteriores, durante el periodo entre 1750-1850. Junto a investigadores de otras universidades han revisado documentos de los siglos XVIII y XIX, como los periódicos, que en su cabecera solían mostrar medidas barométricas, de temperatura, viento y estado del tiempo diario.

Los científicos han digitalizado más de 100.000 observaciones de aquella época tomadas en 16 localidades –como Cádiz, Madrid, Badajoz, Palma de Mallorca, Valencia, Zaragoza, Bilbao, Palencia o La Coruña–.  Así han podido detectar anomalías de alta precipitación, como la que ocurrió en la década de 1780, o el enfriamiento estival que se sintió en toda Europa un año después de la gran erupción del volcán de Tambora (Indonesia) en 1815.

Noticias climáticas de hace 1.000 años

Pero las investigaciones meteorológicas han llegado mucho más atrás en el tiempo. En concreto, se ha efectuado "el primer intento serio de obtener información climática a partir de fuentes árabes en la península Ibérica", cuenta a SINC José Manuel Vaquero, otro de los autores, que recalca: "¡Estamos hablando de noticias del clima en España hace mil años!".

Los musulmanes ocuparon la península durante varios siglos, aunque el equipo se ha centrado en las crónicas disponibles entre los años 711 y 1010. Los historiadores árabes describían acontecimientos políticos y sociales, pero de vez en cuando se colaba algún evento climático con relevancia para la comunidad.

"Recopilando estos eventos podemos decir que ocurrieron importantes sequías en Al-Ándalus entre 748-754, 812-823 y 867-879, unos periodos en los que encontramos muchas referencias a sequías y hambrunas asociadas, que incluso hicieron que la gente emigrara hacia el norte de África", apunta Vaquero.

La referencia más llamativa es una sequía corta pero muy severa que tuvo lugar en el año 898. "Llevó a los andalusíes a practicar el canibalismo para poder sobrevivir,  según algunos crónicas, aunque seguramente también influyeran otros factores socioeconómicos o epidemias", cuenta el científico.

Otros datos revelan que el clima en Córdoba, una de las ciudades más importantes del mundo por entonces, mostró una mayor frecuencia de la nieve y el granizo en el período 971-975 respecto a las medias actuales. Este estudio se ha publicado en la revista 'The Holocene'.

"Conocer el clima del pasado es importante para entender la variabilidad de todo el sistema climático, que tiene subsistemas interactuando entre sí a escalas diversas y va mucho más allá de los registros meteorológicos 'oficiales' de los últimos 150 años, que además están afectados por la quema de combustibles fósiles y no reflejan la variabilidad climática natural", dicen los autores, que recuerdan: "Muchas de las observaciones que hicieron nuestros antepasados están esperando en los archivos y bibliotecas a ser rescatadas".

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