Lunes 20/11/2017.

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Astrónomos detectan agua como la primitiva de la Tierra en el cometa La Sagra

  • Sólo se conocen cinco cometas más como el de La Sagra, que tiene la particularidad de poseer materiales primigenios de la formación del sistema solar.
  • El cometa La Sagra, descubierto por España, tiene más de 100 millones de años, y su información podría desvelar el origen de la Tierra.


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Los 39 científicos especialistas en ciencias planetarias de 18 centros de investigación y universidades de diferentes países, que han participado en un intenso programa de seguimiento del cometa hallado desde España y conocido como La Sagra, han detectado que tiene agua primigenia igual a la existente en la Tierra.

El cometa "español" P/2010 R2, también conocido como La Sagra, fue descubierto en septiembre de 2010 por el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM). Pertenece a una rara clase de cometas, los MBC (Main Belt Comets), que contienen materiales primigenios de la formación del sistema solar y de los cuales sólo se conocen 5 cometas más.

Además de la evidencia sobre la potencial existencia de agua primigenia igual a la existente en la Tierra, el estudio ha evidenciado estabilidad en la actividad del cometa, que tiene más de 100 millones de años.

Según el Observatorio de Mallorca, la importancia del cometa P/2010 R2 reside en que es clave por la composición química e isotópica de su hielo atrapado y gases nobles para poder ser comparados con el agua de mar terrestre.

La información obtenida podría desvelar el origen de la vida en la Tierra, por lo cual los raros cometas MBC como el P/2010 R2 son objeto de una intensa corriente de investigación que puede implicar alguna misión espacial para estudiar "in situ" este tipo de cometas.

En el trabajo de investigación internacional sobre el cometa "español" P/2010 R2 (La Sagra) han participado los grandes telescopios Pan-STARRS y Faulkes North de Haleakala, Gemini y Keck en Mauna Kea (Hawaii), el telescopio danés en La Silla (Chile) y el telescopio Isaac Newton en La Palma.

El estudio del cometa descubierto por el Observatorio Astronómico de Mallorca(OAM) ha sido financiado principalmente por el Space Telescope Science Institute, el Astrobiology Institute y la Planetary Science Division de la NASA, además del resto de universidades y centros de investigación implicados.

El cometa fue localizado por los telescopios robóticos que el Observatorio de Mallorca, con sede en Costitx, tiene en la estación de La Sagra, en plena sierra granadina del mismo nombre.

El Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) es líder europeo en descubrimientos de asteroides y cometas y vigilancia del medio ambiente espacial en el marco de la Agencia Europea del Espacio (ESA).

Según el Observatorio, los telescopios robots del OAM han descubierto más de 6.000 nuevos asteroides -algunos de ellos potencialmente peligrosos para la Tierra- y 4 cometas, y ha llevado a cabo más de 1 millón de astrometrías de precisión para las órbitas de asteroides conocidos.

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