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Afecta a menores de 15 años en el 85% de los casos

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¿Cómo se contagia la varicela?

  • Es muy contagiosa y suele aparecer en la infancia.
  • Suele ser benigna aunque a veces presenta complicaciones.
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La varicela es una enfermedad exantemática muy contagiosa, muy frecuente en la infancia, producida por el virus varicela-zóster, generalmente benigna, aunque ocasionalmente puede presentar complicaciones, sólo se pasa una vez en la vida.

Afecta a menores de 15 años en el 85% de los casos, la incidencia es mayor en invierno y primavera.

El virus se transmite de persona a persona con gran facilidad por vía aérea a través de la gotitas que se expulsan al hablar, toser o estornudar o por contacto directo con  las lesiones cutáneas. El contagio ocurre desde 1-2 días antes de que aparezcan las lesiones cutáneas hasta que todas las lesiones se encuentran en la fase de costra.

El tiempo que transcurre desde un posible contagio hasta que aparecen los síntomas (periodo de incubación) oscila entre 10 y 20 días. Inicialmente aparece sensación de malestar con molestias faríngeas y  febrícula que dura 2 o 3 días (pródromos), posteriormente el exantema, primero múltiples pápulas eritematosas en cara, tronco y cuero cabelludo, que luego se elevan transformándose en vesículas y posteriormente en costras que se desaparecerán en aproximadamente 2 semanas, generalmente sin cicatrices. Las lesiones pican mucho, y se acompañan fiebre, malestar general, dolor de cabeza y pérdida de apetito.

Las complicaciones ocurren en menos del 15% de los casos. Son más frecuentes en adultos no inmunizados por no haber sido vacunados o por no haber pasado la varicela en la infancia; en niños con la inmunidad disminuida y en embarazadas. Las más frecuentes son sobreinfecciones  bacterianas de las lesiones de la piel, en  otras ocasiones puede ser causa de neumonía, otitis y de forma mucho más excepcional alteraciones neurológicas.

Una vez pasada la varicela el virus suele permanecer inactivo en los ganglios de las raíces dorsales de la médula espinal. Otra posible complicación es que ese virus inactivo se reactive ante determinadas situaciones de estrés, ocasionando un herpes zóster, erupción cutánea dolorosa que suele afectar a adultos.

Se recomienda tratamiento sintomático: si fiebre antitérmicos como paracetamol,  si picor lociones calmantes, duchas o baños con jabón suave (gel de avena), evitar el rascado y valorar fármacos antihistamínicos.

Procurar no contagiar a otros no asistiendo al colegio o guardería hasta que las lesiones estén secas (aproximadamente a la semana). En pacientes con inmunidad disminuida o varicela complicada los médicos que traten al paciente pautarán tratamiento farmacológico antivírico

Existen vacunas que la previenen o hacen que sea muy leve. Países donde se lleva mucho vacunando han observado una disminución del 90% de la incidencia e importante disminución de complicaciones y  mortalidad por varicela.

En la actualidad en nuestro país la Asociación Española de Pediatría recomienda vacunar con dos dosis  (a los 12 meses y a los 2 años);  el Estado cubre la vacunación con dos dosis a los 12 años a los niños que no hayan pasado la varicela o no hayan sido previamente vacunados. 


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Ficha del autor

Medicina de familia

Doctor Miguel Ángel Delgado

Doctor en Medicina por la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid. Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria. Medico colaborador de docencia práctica del Departamento de Medicina I de la Universidad Complutense de Madrid. Diplomado Universitario en Enfermería Actualmente desarrollando actividad asistencial  como medico de Familia en el Centro de Salud Los Ángeles de Madrid.

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